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Cuban Economic News

CIMEX: Cuatro puntos cardinales a debate con la población  1/29/2019 Cubadebate 

Cuba rejects Trump’s threat to tighten embargo  1/24/2019 Jamaica Gleaner: "Cuban ambassador to Jamaica, Ines Fors Fernandez, has vowed that threats from the United States to further tighten the long-standing embargo on the Caribbean island nation by activating Title Three of the Helms-Burton Act will only make its people more resilient while praising countries like Jamaica for their firm support over decades."

New US Economic Attack Against Cuba, Long Threatened, May Hit Soon  1/21/2019 Counterpunch: "Title III enables U.S. courts to impose financial burdens on foreign individuals or businesses that once utilized land and buildings in Cuba, or are doing so now. The former owners would be compensated. The possibility that the U.S. government will put Title III into effect troubles Cuban leaders deeply. Anything approaching implementation would render existing foreign investments and loans precarious. Future investments and access to loans would be questionable. Very likely, the flow to Cuba of desperately needed foreign capital, never bountiful, would contract."

McKENNA: Canada will be sideswiped if Trump goes for Cuba’s jugular  1/21/2019 The Chronicle Herald: "If the presidential waiver process is terminated, American citizens will be able to take their cases directly to U.S. courts — including those against Canadian companies like Toronto-based Sherritt International. There are roughly 6,000 legal claims (with arguably 200,000 pending) involving those confiscated Cuban properties that have been certified in the U.S. (The collection of any damages, however, would only apply to those foreign companies that have commercial interests in the U.S.) By undertaking such an action, Trump is making a huge mistake — and one that will only backfire in the short to medium term. It is obviously a critical step backward from the Barack Obama-driven U.S.-Cuba thaw of 2014-2016. More importantly, it will likely have significant implications for Canadian businesses and federal politicians."

Trump to put 'game changer' pressure on Cuba, says Mario Diaz-Balart  1/21/2019 Washington Examiner: "President Trump is getting ready to place an unprecedented amount of economic pressure on Cuba’s communism regime and some of the non-U.S. companies that have invested there, according to a leading Republican lawmaker. Secretary of State Mike Pompeo has signaled that Americans who decades ago had property stolen by Fidel Castro’s regime and sold to other foreign companies may soon be able to sue those companies to recoup their losses. That will intensify financial pressure on the island government, according to Rep. Mario Diaz-Balart, and have ripple effects for authoritarian states around the world. “This is a very, very big deal,” the Florida Republican and Cuban-American told the Washington Examiner. “I think really good things are coming from this. And so, you can't minimize the impact.”

Trump weighs dramatic tightening of US embargo on Cuba  1/17/2019 AP: "The major American companies doing business in Cuba — AirBnB, airlines and cruise companies — could emerge unscathed because the 1996 law contains exemptions for business related to legal travel to Cuba, said Pedro Freyre, a Miami attorney who represents some of the largest foreign companies in Cuba. Still litigation against foreign companies would be a serious blow to a centrally planned economy that’s entering its fourth consecutive year of economic stagnation and struggling to attract badly needed foreign investment."

El desbarre de Trump con un Título de la Helms-Burton  1/17/2019 Juventud Rebelde: "Dentro de 45 días podremos ver cuál será la posición frente al Título III, que abre la posibilidad de demandas civiles de cubanos convertidos en ciudadanos estadounidenses y estas se agregarían a las que la Comisión de Ajuste de Reclamaciones en el Extranjero de Estados Unidos había certificado hasta el 6 de julio de 1972, un tema que —al igual que la demanda cubana por daños y perjuicios provocados por el bloqueo y las agresiones, sabotajes y atentados cometidos por Estados Unidos contra Cuba y los ciudadanos de nuestro país— ha estado sobre la mesa de las conversaciones que tendían a hacer avanzar la normalización de las relaciones."

U.S. considering allowing lawsuits over Cuba-confiscated properties  1/16/2019 Reuters: "“It would cause an enormous legal mess, anger U.S. allies in Europe and Latin America, and probably result in a World Trade Organization case against the U.S.,” said William Leogrande, a professor of government at American University."

Trump’s Cuba policy hurts private sector, new figures say  1/15/2019 AP: "Even as the private sector suffered, U.S. travel to Cuba was growing, from 618,000 in 2017 to 630,000 last year, Tourism Ministry figures say. Most of those travelers came by ship, avoiding the confusing rules on travel to the island with package tours that are guaranteed to comply with the law. The shift to cruises meant the average U.S. stay on the island dropped from six days to three, said Jose Luis Perello, a former University of Havana professor who studies Cuba's tourism industry. That has had a devastating effect on owners and employees of Cuba's 24,185 private bed-and-breakfasts and 2,170 private restaurants known as paladares. They cherished U.S. travelers as heavy tippers who crammed days full of activities like classic car rides and cooking classes that put money into private hands."

Private sector urges talks with Cuba over Internet use  1/13/2019 Cuba Money Project: "Representatives of private communication and technology companies recommended in December that the U.S. government “initiate a dialogue with the Cuban government and private sector leaders to share best practices” on use of the Internet. But leaders of the Freedom House and the Office of Cuba Broadcasting sharply disagreed and urged the State Department’s Cuba Internet Task Force to reject any talks with the Cuban government. That’s a takeaway from the second public meeting of the Cuba Internet Task Force. Minutes are below:"

ES CON EL MONO CON EL QUE HAY QUE JUGAR, NO SOLO CON LA CADENA  12/24/2018 Esteban Morales: "La insistencia de nuestro Presidente, de que los Ministros y otros cuadros se presenten ante la televisión, den entrevistas, tengan Facebook y portales, es sumamente importante e inteligente. No solo para automatizar al gobierno. Sino también, modernizarlo, generando para el pueblo, respuestas efectivas y rápidas. Es que se trata de un instrumento básico, para poder administrar bien al País. Es, además, para que todos los que lo administran, se vean obligados, siempre, a rendir cuentas ante los administrados. De lo contrario, aunque el administrador sea buena persona, cuando este puede administrar sin rendir cuentas, se acostumbra a que puede hacer cuanto le parezca, sin tener que responder por nada ni ante nadie. Se malean. Se pueden corromper."

Cuban parliament approves new constitution, formally recognizing private property  12/23/2018 Cuba Si: 'President Miguel Diaz-Canel said the country’s economic challenges — including a weak 1.2 percent 2018 growth rate, and similar growth expected next year — required the acceptance of private business, joint public-private ventures, and cooperatives working together. The new constitution recognizes worker-owned cooperatives for the first time as a legal form of production in every sector of the economy."

Mariela Castro arremete en una entrevista desde España contra el pluripartidismo, los cuentapropistas y hasta el Internet en los móviles para los cubanos  12/19/2018 Isla Local: "Sobre este mismo tema explicó que los trabajadores por cuenta propia deben ser regular para “que sigan siendo considerados socialmente como trabajadores”, pero que no lleguen a convertirse en “una clase social antagónica”. Incluso llegó a decir que la mayoría de la población cubana está en contra del cuentapropismo porque lo consideran un retroceso al capitalismo."

Agroforestry Company of Camagüey for extending exportable items  12/13/2018 Adelante: "Carpenters of the Integral Agroforestry Company of Camagüey aspire to initiate the exportation of wooden board doors in the second trimester of 2019, as part of their contribution to the diversification of the exportable items of the company, which at present commercializes charcoal towards the exterior market."

¿Y DESPUES DE LAS NUEVAS MEDIDAS SOBRE EL CUENTAPROPISMO QUE VIENE?  12/11/2018 Esteban Morales: "Pero si seguimos como vamos, podemos caer exhaustos en los brazos del capitalismo y no en el de Suecia, sino en el que nos corresponde como país pobre y subdesarrollado, lo que ocurrirá si el país no se mueve rápidamente hacia adelante. Pues no es posible continuar con un crecimiento tan magro del PIB, como el que se ha alcanzado en los últimos años y el que nos espera en el 2019."

New Round in War Between Cuban Gov. and Private Collective Taxis  12/7/2018 Havana Times: "Cuba will boost public transport in Havana with 490 buses after stricter regulations for private taxis led to a transport shortage, local media reported on Friday, reported dpa news. The new rules include stricter technical controls, set routes and fixed prices for taxis. Such measures have been made numerous times in the past, but to unsuccessful results, only worsening the deficient transport situation."

Cuba Softens Entrepreneur Rules. (That Might Make Internet Costs More Affordable.)  12/6/2018 WLRN: "Those regulations allowed only one business permit per person. Starting today they can again have several permits, with official approval. Private restaurants known as paladares will now be permitted to have more than 50 seats. Onerous taxes on high-earning businesses might also be reduced. State-sector jobs pay Cubans only about $30 a month. That’s why more than half a million of them have become cuentapropistas, or small entrepreneurs. Entrepreneurs, by the way, who say they need better Internet access."

Title III and a new front in global agriculture trade wars  11/30/2018 usagcoalitionforcuba: " Under consideration is to allow Title III of the Helms-Burton law to go into effect, and thereby to allow Americans and Cuban-Americans whose properties in Cuba were expropriated to sue for damages in U.S. courts. The lawsuits would be brought against parties, both U.S. and foreign, whose business activities in Cuba are connected to those expropriated properties. This right of action was enacted in 1996 but Presidents of both parties have consistently blocked it from going into effect ever since through waivers issued every six months. The deadline for the next six-month suspension is February 1."

Why Cuba Isn't Getting Much from Russia or China  11/27/2018 National Interest: "Venezuela’s decline forced tough decisions in Cuba. Although Cuba had close relations with China, which emerged as an important economic force in the Caribbean in the early twenty-first century, Beijing has little intention to provide the same largesse as Venezuela had. Moreover, China wants to see Cuba make market-oriented reforms, which Beijing already did starting in the late 1970s. China is now the world’s second largest economy, and it remains under the control of the Chinese Communist Party, something that it has often stressed to its Cuban foot-dragging counterparts."

NO ES MOMENTO DE RESPUESTAS INDIRECTAS  11/26/2018 Esteban Morales: "...la forma en que el primer secretario de la CTC se refirió a la problemática salarial, que para mí es el núcleo de la cuestión económica. De ello dependen dos asuntos básicos: el crecimiento de la productividad y que los trabajadores sientan que su situación material puede mejorar."

DAMEX destaca dentro de la inversión extranjera en Santiago de Cuba  10/25/2018 Radio Mambi: "Los Astilleros Damex constituyen un referente dentro de las acciones que se ejecutan en la provincia con el Capital extranjero. El periodista José Emilio Oliveros informa al respecto."

Los cuentapropistas sacaron de Cuba 2.390 millones de dólares en 2017  10/23/2018 14 y Medio: "Los cuentapropistas sacaron en 2017 de su país alrededor de 2.390 millones de dólares, nueve veces más que el capital extranjero invertido en la Zona Especial de Desarrollo de Mariel (ZEDM) y una cifra similar a la que el Gobierno dice que necesita para revitalizar la economía de la Isla. Esta es una de las conclusiones divulgadas este martes por la consultora The Havana Consulting Group en un artículo en el que destaca el "aumento vertiginoso" de la "fuga de capital", ante la "falta de oportunidades" con que cuentan los trabajadores por cuenta propia para "invertir y expandir sus negocios" en la Isla."

Bloqueo norteamericano obstaculiza a inversión extranjera en Cuba  10/19/2018 TV Santiago: "Por eso, dijo, es necesario un mayor esfuerzo al captar un potencial socio y convencerlo de las oportunidades que brinda el mercado cubano para su inversión, su rentabilidad y los beneficios mutuos que generará el proyecto. Calificó de fructífero el intercambio, en el cual numerosos participantes expusieron sus ideas y las dificultades que afrontan. Como rectores de las inversiones extranjeras es nuestro deber ayudar a crear un clima favorable, no solo para los extranjeros sino también para las empresas nacionales, y también las condiciones para que crezcan en los niveles que hace falta, precisó."

Preparan a trabajadores por cuenta propia para implementar la nueva política  10/14/2018 TV Santiago: "Mediante la nueva normativa no se produce la desaparición de ninguna de las 201 actividades de trabajo por cuenta propia hoy existentes, sino que las mismas quedarán unificadas en 123 actividades producto a la agrupación de 96 de ellas en 28. "

Nuevas normativas jurídicas para trabajo por cuenta propia en Santiago  10/12/2018 TV Santiago: “También la asesora alegó que la ley establece que de 1 hasta 5 trabajadores el titular está obligado a pagar lo correspondiente cómo la cuantía mínima, que concierne a un salario medio provincial que anualmente cambia y en estos momentos el vigente asciende a 659 pesos moneda nacional, al cual hay que aplicarle el tipo impositivo que establece la ley para este tipo de impuesto que se adecua al 5 por ciento de ese salario medio.”

China refuerza búsqueda de petroleo en Cuba  7/11/2018 Cartas desde Cuba: "El Gerente de la Compañía petrolera china para Cuba y las Américas “Gran Muralla”, ingeniero Kong Xiang Zhong, anunció la decisión de traer a territorio cubano, equipos potentes y con tecnologías de última generación."

Nuevas normativas para el cuentapropismo en Cuba también afectan a los artistas  7/11/2018 Cibercuba: "Con la publicación de la Gaceta Oficial Extraordinaria No.35 el pasado martes, el Gobierno de Cuba emitió un paquete legislativo que regirá a partir de ahora al cuentapropismo cubano. Las nuevas adecuaciones también incluyen un decreto sobre política cultural que busca mayor control sobre la actividad de los artistas y amenaza con una nueva era de censura en el arte cubano."

Cuba impone más controles e impuestos al sector privado y censura a los artistas  7/10/2018 Nuevo Herald: Los cubanos podrán ser dueños de un solo negocio privado, según establecen nuevas medidas publicadas el lunes en la Gaceta Oficial de Cuba. El gobierno anunció que descongelará al incipiente sector privado en la isla —paralizado desde agosto del año pasado— y comenzará a emitir licencias para abrir nuevos negocios, pero estableció mayores controles a través de un paquete de medidas que pretenden evitar la evasión fiscal, la acumulación de la riqueza y le otorgan a los órganos del Estado control directo sobre el llamado "cuentapropismo" en la isla."

¿La prensa cubana solo ve la corrupción de los de abajo?  6/28/2018 Cartas desde Cuba: "Cuando la prensa conquiste su roll de contraparte, en un ecosistema que pueda convivir con esa independencia y no vea mal la información responsable y al servicio de la ciudadanía, y, sin dejar de mirar para la calle, comience a mirar también hacia las oficinas donde no se apagan los aires acondicionados; cuando los reportajes sobre la empresa equis o el ministerio zeta no sean solo para alabar los sobrecumplimientos sino para encontrar las causas últimas de los desastres, entonces esa será una prensa mucho más revolucionaria, la prensa que necesitamos y que ella misma desea ser."

Los profes vietnamitas  4/15/2018 Cartas desde Cuba: "La cobertura a la visita de estado de Nguyen Phu Trong recibió una extensa cobertura en todos los medios nacionales, en especial el diario Granma, que hasta dedicó varios suplementos al acontecimiento. Aun así, es de mucho lamentar que no se diera a conocer la intervención del número uno del partido comunista cuando, en razón de investirlo como Doctor Honoris Causa en Ciencias Políticas en la Universidad de La Habana, se refirió a la necesidad de la economía de mercado. Era como mencionar la soga en casa del ahorcado."

Cuba aprueba a empresa vietnamita como primer concesionario en Mariel  3/29/2018 Cuba Debate: "Cuba otorgó la primera concesión administrativa en la Zona Especial de Desarrollo Mariel (ZEDM), a la filial vietnamita ViMariel S.A., de capital totalmente extranjero, para el desarrollo de un parque industrial en el sector A de esa área estratégica de la economía nacional. La firma del documento que aprueba tal permiso se efectúo este jueves en el Hotel Nacional, como parte de un foro empresarial en el ámbito de la visita a La Habana del Secretario General del Partido Comunista de Vietnam, Nguyen Phu Trong."

In Cuba, Vietnam Communist Party Chief Advocates Economic Reforms  3/29/2018 US News: ""The market economy of its own cannot destroy socialism," Communist Party General Secretary Nguyen Phu Trong said in a lecture at Havana University. "But to build socialism with success it is necessary to develop a market economy in an adequate and correct way." Hanoi had managed to lift around 30 million Vietnamese out of poverty over 20 years, Trong said."

Abrirá Thai Binh fábrica de pañales en Mariel a inicios de 2019  3/27/2018 TV Santiago: En Vietnam, estan en los negocios a 100% sin perder sus valores socialistas - "A partir del primer trimestre de 2019 comenzará a producir almohadillas sanitarias y pañales desechables en la Zona Especial de Desarrollo Mariel (ZEDM) la empresa vietnamita Thai Binh Investment Trading Corp, radicada en esa área estratégica desde 2016."

Ningún país puede desarrollarse empujando a su gente hacia la igualdad de la pobreza  3/10/2018 Desde La Ceiba: por Esteban Morales - "Ningún país ha crecido nunca ni se ha desarrollado, persiguiendo la riqueza, en lugar de combatir a la pobreza. Ningún país ha crecido nunca ni se ha desarrollado evitando la acumulación de riqueza y de capital."

Dos “startups” cubanas que ya no están  3/9/2018 Yucabyte: "Y aunque son dos ejemplos que pudieran estar aislados, la realidad demuestra que las condiciones en que surgieron no fueron del todo propicias para el desarrollo de los emprendimientos que relacionan la información con las tecnologías (I+T), a pesar de que otros han sabido mantenerse a flote. Dichas condiciones, unos años después, continúan vigentes en Cuba."

Volverán las licencias  3/5/2018 Cartas desde Cuba: "“Declaro públicamente que las licencias que están paradas se van a volver a autorizar”, aseguró enfáticamente Marino Murillo, vicepresidente del Consejo de Ministros de Cuba, durante una reunión con electores del Vedado en La Habana, lugar por donde el también diputado de la Asamblea Nacional ha sido nominado para las elecciones del próximo 11 de marzo. “Todo ese proceso viene”, dijo, y agregó que no podría decir “exactamente cuánto nos vamos a demorar o hacer un compromiso aquí. Que yo diga: en julio, y que después digan que Marino dijo mentiras, porque yo puedo ser cualquier cosa menos mentiroso.”"

¿Descubre ahora la prensa que la corrupción es contrarrevolución?  2/28/2018 Cartas desde Cuba: "Solo el primer artículo, provoco que el aun Miembro del Buro Político del PCC, Esteban Lazo Hernández, enviara a mi centro a la Cra. Mirta Rosa Hernández, entonces jefa del Dpto. de Educación del Comité Central del Partido, integrando una Comisión formada por la Instructora de mi núcleo, la Dirección del núcleo, una representación del Municipio y de la Provincia del PCC, a que me quitaran la militancia del Partido."

Cuban Club in Ybor City tries to convince financiers it does no business in Cuba  2/28/2018 Tampa Bay Times: "The reason has nothing to do with the club’s credit. Instead, it’s about long-standing trade laws banning most U.S. financial transactions with a country shunned by the federal government for embracing Marxism more than five decades ago. The Cuban Club, it seems, has "Cuban" in its name. Financial institutions flag any transaction with phrases related to Cuba until it can be verified — through research by the institution or by the U.S. Treasury Department’s Office of Foreign Assets Control."

Corrupción: Peligro que nos afecta a todos  2/26/2018 Cuba Debate: "Durante uno de los períodos de sesiones de la Asamblea Nacional que analizó el enfrentamiento al delito, el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz señalaba: “…la cuestión de la lucha por la legalidad, por la disciplina y contra los que delinquen contra la propiedad del Estado, tiene que ser muy firme y muy consecuente… si no, resulta que habremos derrotado al imperialismo y los ladrones casi nos van a derrotar a nosotros…”."

Cuban draft rules propose curtailing fledgling private sector  2/22/2018 Reuters: "A draft of new Cuban economic regulations proposes increasing state control over the private sector and curtailing private enterprise, a copy of the document seen by Reuters showed."

¿HUIR DEL CAPITALISMO? (II parte)  2/20/2018 Esteban Morales: por Esteban Morales - "Los dos principales y más poderosos instrumentos de capitalismo han sido, el mercado y la democracia. Ningún régimen social hasta ahora, excepto el capitalismo, ha logrado emplear la eficiencia de estos dos instrumentos para hacer avanzar la sociedad. Pero ambos ya se contradicen en su accionar dentro de las sociedades capitalistas incluso, en especial las más desarrolladas."

Asia, donde radica el futuro de Cuba  2/19/2018 Havana Times: "El Gobierno central en Hanoi nacionalizó todas las empresas, estableció la colectivización de la agricultura e introdujo restricciones que asfixiaron el desarrollo, que condujeron a una hambruna sin precedentes y una masiva emigración por tierra, aire y mar que denominaron “gente de botes”. El V Congreso del Partido introdujo cambios radicales, jubilando a líderes mayores de 60 años que incluyeron al héroe nacional Vo Nguyen Giap y más tarde al propio secretario general del Partido Le Duan y al presidente Troung Chan que fue sustituido por Nguyen Van Linh, quien redujo la participación del Estado en las empresas no básicas del país, liberó la agricultura, minimizó los impuestos y las regulaciones, estimuló la inversión extranjera y promovió una economía de mercado socialista, que no afectó el carácter socialista de la nación."

¿Primera tienda cubana online?  2/16/2018 Cartas desde Cuba: "Concebido como un escaparate de las manufacturas “Made in Cuba” nace Bulevar Cubano, la primera tienda online enfocada al consumidor de dentro de la isla que ofrece productos y servicios diseñados por emprendedores, como camisetas, joyas, bolsos de piel y jabones artesanales."

Airbnb gasta un cuarto de millón para presionar a Trump sobre Cuba  2/16/2018 Cartas desde Cuba: "El año pasado, Airbnb lanzó una campaña de lobby cuando el presidente Donald Trump hizo un llamado a limitar los viajes de los estadounidenses a Cuba. El sitio web de oferta de alojamientos vacacionales, que considera a la isla caribeña uno de sus mercados de más rápido crecimiento, dio una dura pelea para asegurarse de que las nuevas normas del gobierno de Trump permitieran a los viajeros estadounidenses quedarse en casas de cubanos en sus visitas al país."

Pescadores de Cienfuegos: "No les interesa que nos ganemos la vida ni alimentemos a la gente"  2/16/2018 Cibercuba: "Para colmo las zonas restringidas impiden a los pescadores ir a trabajar en áreas más accesibles y cercanas a la bahía. “Les hemos reclamado a las tropas de guardafronteras que por qué esas zonas son prohibidas, por qué donde más peces hay cerca de Cienfuegos no nos dejan pescar, pero no hay respuesta”, dice Aurelio Cordobés, uno de los pescadores más veteranos de la perla del sur."

¿Qué crees del desarrollo de softwares cubanos?  2/13/2018 Cubahora: "Si permitieran crear servidores con dominio .cu seria genial para nosotros, ya que no tuvieramos que pagar un servidor en USA, Canada o cualquier otro pais."

PayPal bloquea a Cartas desde Cuba  2/12/2018 Cartas desde Cuba: "Estimados amigos, acabamos de chocar el bloqueo de los EEUU contra los cubanos, la mayoría de los envíos se realizaron por PayPal y esta empresa los está reteniendo. Al parecer el problema es porque aparece la palabra Cuba en el texto."

¿HUIR DEL CAPITALISMO?  1/26/2018 Esteban Morales: por Esteban Morales - "¿Con medidas de ese tipo, ¿cómo pensamos solucionar la astronómica emigración económica, dentro de una economía que todavía no crece lo suficiente? Que se propone crecer en el 2018 a un 2%del PIB, meta que parece difícil de alcanzar. ¿Le vamos a continuar regalando la fuerza de trabajo calificada, que tanto sacrificio nos ha costado formar, en particular, a Estados Unidos? Yo diría que más cerca estaremos del capitalismo con una economía quebrada, que con una que incluso se acerque peligrosamente a él. ¿Acaso alguien cree, que el pueblo va aceptar mejor vivir dentro de una economía quebrada, que en una que se acerque al capitalismo?"

DECRETO LEY No. 349  1/24/2018 Juris Cuba: texto completo de la ley

Ciudadanía cubana insta a dialogar sobre el futuro del sector privado  12/18/2017 IPS: "Más de 70 días han transcurrido desde que 43 trabajadores privados dirigieron una carta al Ministerio de Trabajo y Seguridad Social de la nación caribeña, como parte de lo que han llamado una “iniciativa de diálogo” sobre la situación actual del sector no estatal."

Nigeria needs stronger tie with Cuba – Onu  11/29/2017 Vanguard, Nigeria: "The Minister of Science and Technology, Dr. Ogbonnaya Onu has called on Nigeria and Cuba to work together in order to find solution to some of the healthcare problems in the third world."

Airbnb and Trump’s measures against Cuba  11/14/2017 On Cuba: "Among the self-employed that will suffer most directly from Trump’s measures are the owners of homes and rooms for rent for tourists, faced by a possible scenario of a drastic decrease in visitors from the United States. Many of them offer their services on the U.S. Airbnb platform, which promotes accommodations in private houses and which has experienced a notable growth in Cuba since it got to the island in 2015. A report by the company published in June – days before Trump announced the sanctions that took effect last Thursday – recognized that since Airbnb started operating on the island in the spring of 2015 more than 22,000 rooms had been included in the booking site and some 40 million dollars had been paid to the Cuban hosts."

U.S. sanctions damage Cuban entrepreneurs  11/13/2017 On Cuba: "The U.S. government measures, which restrict trips to Cuba and doing business with enterprises linked to the Cuban Armed Forces and Intelligence Services, have taken effect. Cuban and U.S. analysts are of the opinion that their further effects (since they have already considerably affected the quality of bilateral relations) will damage the Cuban economy, in the state-run sector as well as the non-state: the private sector which the Trump administration says it protects is already suffering with this decision."

Nuevas regulaciones de EE.UU. contra Cuba, ¿Una ayuda a los cuentapropistas?  11/10/2017 El Toque: "Si alguien le dijo al presidente Donald Trump que las más recientes medidas contra Cuba de los departamentos del Tesoro y el Comercio de su país, iban a favorecer al pueblo cubano y a sus emprendedores, le mintió. Son, en toda la línea, una vulgar y torpe política que agrede la voluntad y deseo de cambio que existe mayoritariamente en ambas orillas."

Cubans Are Starting Small Businesses, but the U.S. Is Hurting Them  11/8/2017 Alternet: "All over downtown Havana, we saw signs of this small business renaissance, with refurbished rooms for rent and boutique eateries boasting live salsa music and high-quality meals for about $10. State-run hotels and restaurants, notorious for bad food and bad service, now face competition from well-run family businesses. Unfortunately, the U.S. is now rolling all that back. And Cuba’s burgeoning private sector is already feeling what they call “the Trump effect.”"

CIBERSOCIEDAD 2017: Cuban firms sign memorandums of understanding with foreign companies  10/19/2017 Granma: "A memorandum of understanding was signed October 18 between Cuba’s software applications company, Desoft, and Germany’s International Software Quality Institute, iSQI, as part of the Cibersociedad 2017 international event, underway in Varadero."

Los vaivenes del sector privado en Cuba  8/29/2017 Progreso Semanal: "Desde la entrada en vigor el pasado 5 de agosto de las nuevas restricciones al cuentapropismo, una palabra que se ha puesto de moda entre quienes tienen o pretendían tener un negocio privado: incertidumbre."

Handing over of licenses for private work in Cuba suspended  8/3/2017 On Cuba: "The measure forms part of “a systematic process of checking and perfecting, geared at correcting deficiencies,” reported the island’s First Deputy Minister of Labor and Social Security Marta Elena Feitó. According to what was published this Tuesday in the Gaceta Oficial Extraordinaria No. 31, until this process concludes “it was decided to not give new authorizations” for some 20 of the activities, among them the rental of homes and rooms; gastronomic services in cafeterias and restaurants (paladares); the swapping and selling and buying of homes; the repair of electronic equipment; and the jewelry business."

UN GOLPE DEBAJO DEL CINTURÓN AL CUENTAPROPISMO EN CUBA.  8/2/2017 Entre Alianza: "Aún así, lo que corresponde (según el Reglamento) es retirar las licencias a los infractores, no generalizar y tomar medidas que coloquen en estado de indefensión a la mayoría de la población cubana."

Una cifra impredecible: las remesas  8/2/2017 Progreso Semanal: "Una fe con letras mayúsculas, en correspondencia a la clasificación oficial de unas planillas ya inexistentes, donde sin ton ni son, las autoridades inquirían si tenían FE (Familiares en el Exterior). ¿Y quién en Cuba, desde los niveles más humildes hasta en los más notables cargos oficiales en el partido comunista y gobierno no los tiene? Que levanten la mano, por favor, las excepciones." [Los cubanos ibero españoles viven en su mundo proprio - la mayor parte de los afrocubanos no tienen familia en el exterior. Las remesas y aun peor las inversiones no llegan a los afrocubanos. Las diviones sociales crecen cada dia.]

Paralizado el otorgamiento de algunas licencias para cuentapropistas  8/1/2017 Progreso Semanal: "La gaceta oficial de Cuba publica hoy nuevas medidas para el ejercicio de las 201 actividades por cuenta propia permitidas en el país desde 2010. La nueva regulación se corresponde con el anuncio que hiciera el presidente cubano Raúl Castro durante la última sesión ordinaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular (ANPP), sobre la necesidad “erradicar los fenómenos negativos detectados y asegurar el desarrollo ulterior de estas formas de gestión en el marco de la legalidad”."

Cuba’s surprising internal tourism boom  7/25/2017 Progreso Weekly: "National tourism has had meteoric growth in the last years. In 2016, more than 991,122 Cubans stayed in hotels on the island, establishing a record in the country’s tourist history. This figure is even more remarkable if we take into account the rise in prices of tourist services brought about by the avalanche of North American tourists, with lodging prices per room rising by more than 95% on average with respect to the previous year."

Foreign Investment in Cuba: Are the Obstacles Too Great?  7/24/2017 Havana Times: "Cuban government authorities have recognized themselves the fact that they need 2 billion USD per year in direct foreign investment, but ever since the new law came into effect in 2014 up until the end of 2016, they have only manage to attract a total of $1.3 billion. Investors in our country come up against all kinds of bureaucratic obstacles, from extremely long negotiation processes which are riddled with excessive paperwork, to poor preparation of of their national counterparts. One cannot ignore the fact that, in many cases, the CEOs of Cuban companies who take on leading these negotiations and their supervisors aren’t business people by training, but members of the Cuban Communist Party’s cadre who are very well trained in the political order of things, but maybe not so much in trade and business matters."

Cuba’s Private Sector Readies for Government Offensive  7/20/2017 Havana Times: "If you want more of the same, all you have to do is remember the government’s negative response for any kind of direct funding from abroad for cooperatives and/or small private businsses, an intiative which clashes with the other well-established Cuban State monopoly, the banking system, which is repeatedly incompetent."

Las empresas estadounidenses ante el freno ideológico de Cuba  7/15/2017 Café Fuerte: "Esa generosidad de las empresas estadounidenses para contrarrestar la atmósfera política predominante en Washington está disminuyendo. Ninguna empresa en Estados Unidos necesita acceder al mercado cubano; es difícil de asimilarlo para un ego como el de Cuba, pero hasta que eso no se entienda, la relación comercial, económica y política bilateral continuará simultáneamente apretando el freno y el acelerador. Una dirección correcta no puede ser cambiante."

Cuban entrepreneurs concerned about Trump’s new policy  6/20/2017 On Cuba: "“Eighty-five percent of the tourism [in my restaurant] is from the United States, that is to say, for me this is devastating,” Niuris Higueras, owner of the Atelier paladar, affirmed to EFE. In her opinion, strengthening the blockade will bring a “shortage of products, of alternatives and of clients”: she does not see the support Trump has insisted he gives to Cuban entrepreneurs."

Cuba and Copyrights: Share or Pay?  6/6/2017 Havana Times: "According to the only information we have about the meeting, published by Cubaminrex.cu, Cuban representatives underlined the fact that mutual protection of brands and patents will be a key aspect of improving bilateral relations. This took place just a year after Sony and EGREM signed a music distribution agreement, the terms of which we also have no knowledge about."

Is Cuba Bidding Farewell to Hollywood?  6/2/2017 Havana Times: "Culture has an implicit ideology tied to it and every cultural product has political values. However, when I see someone referring to the Cuban people as naive, manipulable and vulnerable to the North, I don’t understand how the generation that was influenced the most by capitalism could carry out a Revolution in Cuba. If there is a Latin American people who have been trained to deal with mental colonialism, it’s the Cubans. Underestimating our capacity to culturally assimilate something or to prepare us for half a century and then be afraid of this fight, is absurd and suicidal."

US Entrepreneurs Interested in Cuban Hotel Business  5/16/2017 Prensa Latina: "US businesspersons visiting Havana expressed interest in Cuban tourism, particularly in hotels, during the meeting of the Latin American Hotel and Tourism Investment Conference (SAHIC). The two-day event, which ends today, drew more than 200 executives from 20 countries, most of them from the United States."

Meet Cuba’s first internet entrepreneurs at Disrupt New York  5/11/2017 Tech Crunch: "Cubazon. Kewelta. Knales. These aren’t house hold names in the US but they’re at the vanguard of entrepreneurship in Cuba and they’ll be joining us on stage at Disrupt New York."

Proyecto para emprendedores privados de Cuba cumple cinco años  5/2/2017 IPS: "Miles de personas y más de un centenar de negocios privados han emergido en Cuba con el acompañamiento y asesoría del Proyecto Cuba Emprende (PCE), una iniciativa de la Iglesia Católica que celebra sus primeros cinco años de creada."

Where Will Cubans Look to Now?  4/28/2017 Havana Times: "Journalist Fernando Ravsberg quotes the economist Juan Triana, who claims that the unification of national currency could mean that over 60% of state companies will have to shut down, as they are currently benefitting from an artificial exchange rate. When these companies need to import, the State recognizes the parity between the regular Cuban peso and the US dollar, while the real exchange rate is in actual fact 24 to 1."

La Florida y el fin del Embargo  4/23/2017 On Cuba: "Entre el Estado de la Florida y la República Dominicana, según datos de la propia Cámara de Comercio del Estado, hay un intercambio comercial de más de 5 000 millones de dólares. Vistos esos datos es muy probable que, en un escenario donde no exista el embargo, Cuba y la Florida estén muy cerca de esos números. Algunos expertos se atreven a decir que, dadas esas condiciones, en la Florida se crearían unos 30 mil nuevos empleos."

Documental sobre mujeres emprendedoras pone acento en los derechos económicos  3/26/2017 IPS Cuba: incluye a las Zulu, con su tienda de bolsos de cuero

Invitación a ”Mujeres…los poderes vitales del éxito”  3/25/2017 Proyecto Palomas: "La Embajada de Canadá en Cuba, CARE Canadá y el Proyecto Palomas tienen la satisfacción de invitarle a una Presentación Especial, esta vez con la obra documental “Mujeres… los poderes vitales del éxito”, con Guión y Dirección de Lizette Vila e Ingrid León, y textos de la periodista Sara Mas, narrados por la actriz Obelia Blanco. El sábado 25 de marzo a las 3:00 pm en el cine 23 Y 12, 25 Mujeres Cubanas hacedoras de su propio camino, edifican sus vidas y las de su familia a favor del desarrollo del Proyecto Social Cubano, y expresan la voluntad de evocar un Día Naranja, que desde 2013 es símbolo de compromiso con la igualdad de derechos y oportunidades entre los géneros,"

Cuba’s nascent tech industry is growing fast  3/11/2017 Salon: "Last year, computer engineer Bernardo Romero González came up with an idea to develop an online ordering system that allows people outside of Cuba to pay for gifts purchased from local Cuban businesses to be delivered to friends and relatives on the island. “This platform helps other entrepreneurs in Cuba to grow their market,” Romero told Salon. “Businesses in Cuba are limited to their town or city because they don’t have access to e-commerce. This creates the financial platform that allows them to put their products on the Internet.”"

Cuban entrepreneurs shatter glass ceilings  3/10/2017 Medill: "Cooperatives typically receive funding or material support from the government and are also responsible for raising their own funds. As part of the liberalizing of Cuba’s socialist economic system, cooperatives are opening the country up to capitalism and privatization while maintaining some of the revolution’s collectivist ideals."

Florida governor threatens ports over trade with Cuba  3/3/2017 AJOT: "Not only did the two South Florida ports cancel MOU signings, but embarrassment was heaped as officials of the Alabama State Port Authority, which operates the Port of Mobile, signed their own MOU with leaders of the National Port Administration of Cuba on Feb. 2 in, of all places, Tampa – in the hotel where a port conference hosted by Port Tampa Bay and presented by entities including the American Association of Port Authorities and the U.S. Maritime Administration was taking place."

Preparing for a business career in Cuba takes persistence  3/2/2017 Miami Herald: "One of the biggest challenges in running a private tech venture in Cuba is getting the spare parts to operate the repair operation. “We decided to buy old laptops, broken laptops so we could get the screws and hardware needed to make repairs,” Puente said. “We learned how to do maintenance on motherboards to extend their lives.”

As the Tourism Dollars Roll into Cuba  3/1/2017 Havana Times: "Celia was on the lookout every day, she asked her friends, she hunted a lot, but there wasn’t any way for her to find a decent place to rent for a reasonable price. Until a friend stated the obvious: “My girl, everybody is renting them out to the “yumas” (foreigners) now."

Más de 220 cuentapropistas acusados por evasión fiscal; condenas de 5 años de cárcel  2/27/2017 Café Fuerte: "Fernández comentó que también se aplicaron “más de 300 acciones contra quienes ejercen ilegalmente una actividad por cuenta propia, lo cual conlleva a una presunción de deuda por el período de tiempo estimado de trabajo y multas con el máximo rigor”."

La ONAT presentó 223 denuncias contra trabajadores privados en 2016  2/27/2017 Diario de Cuba: "La ONAT (Oficina Nacional de Administración Tributaria) presentó 223 denuncias contra trabajadores privados por evasión fiscal a lo largo de todo el país en el año 2016, 136 de ellas fruto de la labor conjunta desde junio pasado con la Policía Nacional Revolucionaria (PNR), según dio a conocer el semanario estatal Trabajadores. Las actividades por cuenta propia que principalmente evaden impuestos, de acuerdo con datos del Gobierno, son diferentes modalidades de venta de alimentos, transportación de carga y pasajeros, así como el arrendamiento de viviendas y habitaciones."

Cuba has ‘largest pool of untapped IT talent in the Americas’  2/27/2017 Miami Herald: "The people working in the Bacardí building probably also work for Cuban state enterprises, McIntire told el Nuevo Herald. “The government is fully aware that those are programmers working for foreign companies. They are in the stage of allowing it, but not promoting it,” he said."

Frenan el trabajo por cuenta propia en Varadero  2/17/2017 Cartas desde Cuba: "El directivo comentó que, desde el mes de agosto del año 2012 no se emitían nuevas licencias para ejercer labores no estatales en Varadero, y a partir del acuerdo y las disposiciones complementarias que entrarán en vigor 90 días posteriores a su publicación en la Gaceta Oficial (31/1/2017), se otorgarán nuevas licencias sólo en algunas actividades. Entre las modalidades que se incluyen en el documento figuran el asistente para el cuidado de niños, cuidador de enfermos, personas con discapacidad y ancianos, cuidador de baños públicos y taquillas, trabajador doméstico, repasador, tenedor de libros, y arrendamiento de viviendas, habitaciones y espacios."

In Cuba Most Small Businesses Are Still Illegal  2/17/2017 Havana Times: "Mairim is a chemical engineer and after having started up her job agency, she has studied legal and economic issues. “In fact, I’m taking a small business management course.” In spite of her interest and the tried-and-tested usefulness of her business venture, what she’s doing isn’t allowed. Like a kind of legal lifeline, she has taken out a license as a “Collector-payer” and wants to present a “new activity project” to include what she really does to the Ministry of Labor and Social Security, “let’s see if they accept it.”"

Cuba: Gov. & Private Taxi Drivers Flex Muscles  2/16/2017 Cartas desde Cuba: "A boss can have several cars (from 1 to even 20) and hire different drivers. They can sit at home, and pocket more than $1,000 USD every month per car while the driver will only earn around 250 USD per month, working 10 or 12 hours per day. [More than 10 times the average salary on the island]."

Transporte de pasajeros, ¿imposición o negociación?  2/16/2017 Cartas desde Cuba: "Un patrón puede tener varios automóviles (desde 1 hasta 20) contratando diferentes choferes. El dueño, sentado en su casa, se embolsa más de U$D 1000 al mes por cada vehículo mientras que el chofer gana unos U$D 250 mensuales, trabajando 10 o 12 horas diarias. Entonces ni siquiera se puede hablar de boteros en general ni tratar a todos por igual. Hay que analizar cuanto les cuesta mantener sus vehículos, con 60 años de vida en el costillar, trabajando 12 horas al día. Cuanto gastan en piezas de repuesto, gomas o baterías."

CHINA PILES INTO CUBA AS VENEZUELA FADES AND TRUMP LOOMS  2/14/2017 Cuban Economy: "China’s growing presence gives its companies a head start over U.S. competitors in Cuba’s opening market. It could leave the island less exposed to the chance U.S. President Donald Trump will clamp down on travel to Cuba and tighten trade restrictions loosened by his predecessor Barack Obama. A deterioration in U.S.-China relations under Trump could also lead Beijing to dig in deeper in Cuba, some analysts say."

Broader Horizons for Cooperatives in Cuba  2/14/2017 PL: "The experimental, non-agricultural cooperative sector in Cuba continues to expand in the areas of trade, food and technical or personal services provision, as part of the ongoing process to update Cuba´s economic and social model. The first national workshop on the topic was held in Havana recently to evaluate progress to date, with the participation of high ranking government officials, the presidents of non-agricultural cooperatives (CAN), trade union representatives and university professors and researchers."

China piles into Cuba as Venezuela fades and Trump looms  2/14/2017 Reuters: "Cuban imports from China reached a record $1.9 billion in 2015, nearly 60 percent above the annual average of the previous decade, and were at $1.8 billion in 2016 as the flow of oil and cash slowed from Venezuela due to economic and political turmoil in the South American country. China's growing presence gives its companies a head start over U.S. competitors in Cuba's opening market. It could leave the island less exposed to the chance U.S. President Donald Trump will clamp down on travel to Cuba and tighten trade restrictions loosened by his predecessor Barack Obama."

Cuéntanos tus experiencias con los “boteros” en La Habana  2/13/2017 Cubadebate: "El 8 de febrero el gobierno de La Habana reiteró algunas disposiciones establecidas desde julio pasado para asignar precios máximos a 30 rutas. Los viajes desde el Parque del Curita hasta diferentes zonas de la ciudad tendrán nuevos costos específicos para diferentes puntos de los recorridos. Cubadebate te invita a que compartas tus experiencias sobre este particular."

Cuba: It Might Seem Stupid but…  2/9/2017 Cartas desde Cuba: "The Cuban economy would be on the increase if half of the Revolution’s guardian angels – those who dedicate themselves to monitoring what is written on every blog – spent their time chasing corrupt and incompetent officials who steal and destroy the wealth that other Cuban people generate... During the debate that then kicked off on the blog, many people asked why names of corrupt and incompetent officials weren’t made public or why we weren’t informed of the dismissal of company leaders or those sectors affected, just like the blog La Joven Cuba was “reported” in the press, for example."

Gobierno de La Habana pone precios máximos a rutas de los “boteros”  2/8/2017 Cubadebate: "Los taxistas de La Habana, más conocidos por su popular apodo de “boteros“, desde hace varios meses cortan los recorridos para que los pasajeros paguen más. El tema se ha tratado varias veces en Cubadebate, al final de esta nota encontrará enlaces a trabajos anteriores al respecto."

NCBA CLUSA calls on President Trump to build relationship with Cuba and its co-op sector  2/7/2017 Co-op News: "The apex organisations for co-operative enterprises, NCBA CLUSA, has sent a letter to President Donald Trump asking him to conduct a comprehensive evaluation of progress on the US-Cuban relations."

Alabama Port Authority announces deal with Cuban counterpart  2/3/2017 AL.com: "Alabama's Port Authority announced that state and Cuban officials met Thursday in Tampa, where they signed a Memorandum of Understanding described as the first Cuban ports agreement signed on U.S. soil since 1959. The five-year cooperative agreement is based on "a mutual interest in facilitating trade growth," according to the ASPA. The two agencies agreed to collaborate on "port and cargo marketing studies and strategies, engaging in promotion and exhibition activities, and sharing data to the mutual benefit of their respective seaports.""

Trump's Cuba Negotiator Has Ties to the Island Nation  1/27/2017 Cuba Journal: "Greenblatt himself traveled to Cuba between 2012 and 2013, Businessweek reported in July, to scout future investment potentials for Trump’s company."

Trump’s New Cuba Negotiator Fought For Stronger Cuba Ties  1/24/2017 BuzzFeed: "Until December, Jason Greenblatt served as a senior vice president at the Trump Organization and acted as the corporation’s chief legal officer. He was sworn in on Sunday as the White House’s “special representative for international negotiations.” Among that remit will be, according to CNN at the time the position was announced, “working on Israel-Palestinian peace process, the American relationship with Cuba and trade agreements.”

Raúl Diago, de estrella mundial a empresario  1/24/2017 El Toque: "Catalogado como el mejor pasador del mundo del voleibol en los años 90, Raúl Diago perteneció a una generación que sacó muchos suspiros y más de una lágrima a la afición cubana. Luego de que salio "o lo sacaron" de la Federación Cubana de Voleibol, Diago ya había sentado las bases para su retiro. Y nos cuenta su historia."

How to Define Cuba's Private Sector  1/23/2017 Cuba Journal: "The Cuban private sector currently includes three primary components that are authorized by the Cuban government: (1) self-employed entrepreneurs known as cuentapropistas, (2) agricultural cooperatives and private farmers, and (3) nonagricultural cooperatives."

Cuba Is Headed for a Tech Revolution  1/13/2017 Tech.co: "With the passing of Fidel Castro, and his brother Raul poised to retire soon, it is entirely possible that Cuba will shift into a vibrant, Internet-enabled economic engine. These events will bring the island nation into focus as free markets and technology emerge as potential replacements for an ideology that has for too long failed to address poor economic performance."

Alberto Jones Columns on the Cuban Economy

The Need to Speed up Changes in Oriente  12/7/2013

La Zona de Desarrollo del Mariel. Potencialidad y Riesgos.  25/11/2013

Guantánamo en nosotros 30/6/2013

- Guantánamo in us 6/30/2013

Cuba demanda un nuevo Baragua 20/6/2013

- Cuba demands another Baragua 6/20/2013

Podemos dejar perecer a Santiago de Cuba?, 24/11/12

New approach to deal with hurricane onslaught on Cuba,
11/5/12


Nuevo enfoque para tratar con los huracanes en Cuba,
5/11/2012

Sandy´s trail of death and destruction, 11/26/12
An appeal for aid, Caribbean American Children
Foundation.

La senda de destrucción y muerte de Sandy, 26/12/2012
Un llamamiento de ayuda,
Fundación Caribeña Americana de los Niños.

Peligros e incertidumbre tras las nuevas regulaciones
aduanales, 9/14/2012

My Cuba. Summer of 2011, 11/24/11

Myopic policies hurts local economy, 6/6/11  

- The Entrenched Cuban Embargo, 10/19/09 

The Handling of the Cuban Housing Crisis
, 10/16/09

Cuba Financial Woes Risking its Future, while Sitting on 
Untapped Riches

8/22/09  

Cuba: a Recession-Resistant Nation with a 
Failing Economy
, 7/25/09 With recommendations for
repair, including encouraging small business.

Preventing a second Special Period: 
an urgent imperative
, 11/15/08

  

Links

CIA - The World Factbook -- Cuba

Foreign Policy Association
cuba.foreignpolicyblogs.com/category/cuban-economy/

cubaplatform.org/economy

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