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Lydia CabreraLydia Cabrera

Lydia Cabrera is a legendary Cuban ethnographer and author on AfroCuban religions. She left behind an extensive bibliography, mostly published in Miami by Coleccion Chichereku en el Exilio. Unfortunately few of her works have been translated into English.

Lydia did extensive work in Matanzas, including the small towns south of the city of Matanzas itself, places such as Perico and Union de Reyes. Her works are much prized both in Cuba and in the US as she presents us with a great deal of material from knowledgeable elders in the African traditions of Cuba.

The Sacred Language of the Abakuá  8/1/2015 Cross River Cultural Heritage: "Cuban ethnographer and writer Lydia Cabrera (1899 Havana — 1991 USA), compiled a 530 page dictionary of Abakuá language, originally published as La lengua sagrada de los Náñigos (Miami: Ediciones Universales, Colección del Chickerekú en el exile, 1988). We are translating this work as The Sacred Language of the Abakuá, with translation and annotation by Patricia González (Director, Smith College), Victor Manfredi (Consultant, Boston University), and Ivor Miller (Consultant, University of Calabar, Nigeria)… This project is supported by the National Endowment for the Humanities."

Lydia CabreraArticles/Articulostop

Lydia Cabrera, considerada una de las más fieles defensoras del legado africano en Cuba  3/17/2021 Patrimonio Documental. OHC: Oficina del historiador de la Habana - "El Archivo Histórico atesora el manuscrito original de su cuento La loma de la Mambiala, que cuenta con anotaciones y tachaduras hechas por la autora. Igualmente, la Biblioteca Histórica cuenta con el libro Cuentos negros de Cuba, de la Editorial Letras Cubanas donde se incluye el cuento anterior junto a otros de la misma autora."

Con Lydia Cabrera en sus 120 años  4/29/2019 Jiribilla: "Prueba de la avidez por las piezas de la reconocida etnóloga es que su libro El monte fue presentado en el contexto del panel, y muchas personas se quedaron sin poderlo comprar. Eso es lo común. En el panel estuvo presente Frank Pérez Álvarez, sociólogo, editor e investigador que esbozó la vida de Lydia y con emoción contó cómo sus últimas palabras fueron “Habana, Habana”."

El Monte, that Book by Lydia Cabrera  2/23/2019 Havana Times: "From the paragraphs at the very beginning, you can see the overwhelming tenacity in the belief of spirits living in the mountains, like in forests in ancestral Africa, powerful spirits whose kindness and hostility pull the strings of human fate. So, any mountain space is considered sacred because of the invisible, and sometimes visible, presence of spirits and deities, “Saints are in the mountains more than in the heavens.” And, Lydia Cabrera explains this perception with knowledge and love, her book revealing one of the most deeply-rooted aspects of our customs and traditions: that the back country not be seen as such, which wouldn’t make it very different from any other natural environment, but rather as a source of habits, mystery, charm and magic…"

Exhibit provides a deep dive into Afro-Cuban religions and folklore  10/21/2018 University of Miami: "To this day, the most comprehensive study of Afro-Cuban religions and customs in the world remains the oeuvre of Lydia Cabrera. Writer, ethnographer, queer, white, upper middle class, independent thinker. All these adjectives describe Cuban-born Cabrera, who died in Miami in 1991, but not before leaving behind scores of books, documents, notebooks, religious artifacts, letters, and photographs that are permanently housed as the Lydia Cabrera Papers in the University of Miami Libraries Cuban Heritage Collection (CHC)."

Lydia Cabrera and Édouard Glissant: Trembling Thinking  9/13/2018 AS/COA: "The new exhibition of Americas Society focuses on the ideas developed by the prominent Caribbean thinkers Lydia Cabrera and Édouard Glissant."

‘Voice of the turtle’, Èyòngó nèwèn  8/30/2017 Cross River Culture: "The turtle is a universal symbol of the Mgbè society, extending to the historically related Abakuá society of Cuba, where Lydia Cabrera reported that, "many lodges display turtle shells during celebrations or sometimes have a live turtle in their Fambá [lodge hall] with the sign of Mokongo. These turtles wander around all the corners of the Fambá, going out to the patio and returning to the Foekue [inner sanctum]."

LYDIA CABRERA IN TRANSLATION  4/20/2017 Harvard University: "Speakers: Marial Iglesias Utset: Translating Cultures: Lydia Cabrera’s Liminal Worlds; Erwan Dianteill: The French Translation of El Monte (2003): Genesis, Difficulties and Reception of a Cuban Classic; Patricia González Gómez-Cásseres, and Ivor Miller: Translating Lydia Cabrera’s La lengua sagrada de los ñáñigos. Lydia Cabrera’s two decades of ethnographic research among Afro-Cuban communities produced an extraordinary body of publications on Afro Caribbean religions and folklore. Nevertheless, her oeuvre remains relatively unknown outside the Spanish-speaking world and very little of it has been translated."

Cábalas de a pie  12/4/2016 On Cuba: "San Jerónimo afirmaba que el número nueve indica sufrimiento y dolor en la Biblia. Sin embargo, esta tradición no tiene su origen en el libro santo, sino que se inspira en una costumbre griega y romana que celebraba nueve días de duelo por los difuntos o para apaciguar a los dioses. También a los nueve días, pero en el entorno de la santería cubana, se realiza la ceremonia conocida como Oro ilé Olofi, “misa cantada que se dice en la iglesia por el eterno descanso del olocha (hijo de santo) desaparecido”, según recoge Lydia Cabrera en su célebre libro El monte."

The Masked Theatre of Cuban Abakuá  9/22/2016 AfroCubaWeb: "Presentation of African-derived Abakua culture in Cuba with chants, dance, & percussion in relation to a translation of Lydia Cabrera's La lengua sagrada de los Náñigos as The Sacred Language of the Abakuá. Smith College, Northampton, MA. With Angel Guerrero and Roman Diaz, 9/22/2016."

Wifredo Lam: the unlikely comeback of the Cuban Picasso  8/31/2016 Telegraph, UK: "Yet Lam’s attitude to this world of ancestral belief remained highly ambivalent. His principle informant on Afro-Cuban culture wasn’t his godmother, the Santeria priestess, but Lydia Cabrera, an upper-class, white anthropologist. In Haiti, he attended a voodoo trance ceremony – not as a “local” who had observed similar rituals as a child, but as part of a group of European intellectuals, including Breton. “A lot of people have assumed we lived in a Santeria environment,” says Eskil Lam. “Nothing could be further from the truth. We had the most atheist upbringing you can imagine. My father lost his faith in any kind of religion in the late Twenties and he never deviated from that.”"

The Sacred Language of the Abakuá  8/1/2015 Cross River Cultural Heritage: "Cuban ethnographer and writer Lydia Cabrera (1899 Havana — 1991 USA), compiled a 530 page dictionary of Abakuá language, originally published as La lengua sagrada de los Náñigos (Miami: Ediciones Universales, Colección del Chickerekú en el exile, 1988). We are translating this work as The Sacred Language of the Abakuá, with translation and annotation by Patricia González (Director, Smith College), Victor Manfredi (Consultant, Boston University), and Ivor Miller (Consultant, University of Calabar, Nigeria)… This project is supported by the National Endowment for the Humanities."

La diversidad cultural del Caribe y El Monte, de Lydia Cabrera  5/18/2015 Ventana, Casa de las Americas: "La Casa de las Américas conmemorará los 60 años de la publicación de un libro capital para la cultura nacional: El Monte, de Lydia Cabrera. La obra literaria y etnográfica de la ensayista e investigadora posee un notable valor para la cultura cubana y particularmente este título, en el que fueron compilados anécdotas, frases, leyendas y testimonios de antiguos esclavos de la zona occidental del país. El legado africano en voz de sus herederos ha sido metáfora, imagen y sonido en la Casa de las Américas, durante la apertura de la quinta edición del Coloquio Internacional “La Diversidad cultural en el Caribe”."

FIL 2013: Cuentos negros de Cuba  2/17/2013 Negra Cubana: "La literatura cubana está cuajada de textos donde las raíces africanas forman parte de su quehacer creador, tal es el libro de Lydia Cabrera Cuentos negros de Cuba que la Editorial Letras Cubanas presentó en la sala Cordeiro da Mata como un homenaje al país invitado de esta 22 Feria Internacional del Libro, Cuba 2013, Angola, presentado por la investigadora Cira Romero. Como conocedora del componente africano e incansable estudiosa, Lydia Cabrera indaga de forma metódica y llena de iniciativas lo físico y abstracto de ese mundo, marcado por un carácter ágrafo y esotérico, que significa la cultura africana traída por los negros esclavos. En los cuentos que integran el volumen no hay un predominio de los relatos religiosos, sino de la fábula, lo folklórico, y la recreación de mitos, a través de un lenguaje cercano a lo irónico, la perseverancia, la resolución moral, el carácter abierto y el desprecio de los prejuicios que son capaces de enfrentar los personajes que en él aparecen"

Dr. Ivor Miller On Greenpeace Radio Oct.3rd 2011  10/3/2011 Cuba Calabar Radio: "Dr. Miller discusses Afro-Cuban culture, Abakuá, Èkpé and the environmental impact on the forests of Cross River Cultures in Nigeria and Cameroon. Features Music by Victor Herrera, Arsenio Rodriguez, Enyenison Enkama, Celia Cruz and music from the archives of distinguished folklorist and author Lydia Cabrera."

Natalia Bolívar: “Yo soy Cuba”  6/1/2011 Asociación Hermanos Saíz: "Otro de los momentos -comentó- que acentuaron su vocación por la etnografía fue conocer y recibir las enseñanzas de Lydia Cabrera, que considera la persona que la influenció definitivamente en la búsqueda de la religiosidad, obsesionándose por la investigación."

Lydia Cabrera: su influencia en las artes cubanas  3/1/2008 Desde Cuba:  Escrito por Natalia Bolívar Aróstegui y Natalia del Río Bolívar

Presentación de las obras: Manual de Santería, Rómulo Lachatañeré; Cuentos negros de Cuba, Lydia Cabrera; Religión y arte yoruba, Pedro Pablo Aguilera  4/9/2007 Negros cubanos con acento: Maria Ileana Faguaga Iglesias, Cuba, Historiadora y etnóloga

El vocabulario congo de Lydia Cabrera  11/25/2001 El Nuevo Herald, Miami 

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La Regla Kimbisa Del Santo Cristo Del Buen Viaje (Coleccion Del Chichereku En El Exilio) Lydia Cabrera / Paperback / Published 1986. This relates the regla or rule of the order founded by Andres Petit, who was the first to initiate Hispanic Cubans into African religions, especially Congo religions. The white Cubans were offsprings of the ruling class and did so in the 1860's in the spirit of rebellion against Spain. Click for pricing & to order ==> Amazon.com

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Refranes de Negros Viejos  La sabiduría popular de los antiguos negros cubanos.
(Ancient proverbs told by old Cuban Blacks and written down for posterity by Lydia Cabrera.)

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More works, especially works by other on Lydia, are available at our page on Ediciones Universales.
 

Links/Enlacestop

There was bad blood between Lydia and the comrades with their republicanismo. In recent years, this has changed.

en.wikipedia.org/wiki/Lydia_Cabrera

segundocabo.ohc.cu/2020/09/21/lydia-cabrera/

www.ecured.cu/Lydia_Cabrera

 

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