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Abakwá News

The Abakuá gave us the rumba, one of Cuba's principal musical traditions. The Calle family, for example, is of Efo origin and is said to have invented the guaguanco, a type of rumba.


(c) Copyright 2002 by Pedro Perez Sarduy

Sketch of an Abakuá procession, 19th century Havana potencia in Havana, given by an Obong,

Fallece ‘Enriquito’, el sacerdote mayor de la santería cubana  3/23/2017 Nuevo Herald: "El célebre sacerdote de las religiones afrocubanas Enrique Hernández Armenteros, conocido popularmente como “Enriquito” o “Tata Nganga” y el de mayor edad de Cuba, falleció el miércoles a los 99 años en el barrio La Hata del municipio habanero Guanabacoa, que lo había declarado su “Hijo Ilustre”. El “babalawo” (sacerdote) “Enriquito” era practicante de cuatro cultos de origen africano, principalmente el Palo Monte (Palero), procedente del Congo. Además era miembro de la sociedad religiosa secreta y masculina Abakuá o Ñañiguismo, como también se conoce en Cuba; era devoto de la religión Regla de Ocha en la que estaba consagrado con el orisha Elegguá y pertenecía a la etnia Ifá, según él mismo explicó en varias entrevistas."

In Commanding Prints, Afro-Cuban Artist Belkis Ayón Unites Mythology and Cultural Critique  1/12/2017 Artslant: "Nkame, a salutation that translates to “greeting” in the Abakuán language, welcomes Belkis Ayón’s first solo show in the United States to the Fowler museum. After Ayón’s death in 1999, the Afro-Cuban artist’s body of work was declared a patrimony by the Cuban government and was not allowed out of the country until recently. Ayón’s mysterious black-and-white prints appear as an obscure treasure that has just been uncovered, so it is fitting that her work be centered on the mythology of the Abakuá, an Afro-Cuban all-male secret society similar to the Masons."

Exploring The Shadowy World Of A Cuban Feminist Legend  1/3/2017 Huff Post: "Following her death, Ayón’s family has worked tirelessly to preserve her oeuvre and share it with the world. Her sister gave up her career as a doctor to conserve the works, a challenge outside of a museum in Cuba’s humid atmosphere. It has long been a dream of Ayón’s family to see her work exhibited and celebrated around the world, making her first U.S. retrospective a truly momentous event."

Homenaje al abakuá Aurelio Oliva en su cumpleaños 100  12/21/2016 Cibercuba: "Para rendir homenaje en sus 100 años a Aurelio Oliva, lider barrial de La California, practicante de la religión abakuá desde hace más de siete décadas, se reunieron en La Habana integrantes de diferentes juegos o potencias de esa fraternidad secreta. Procedentes de la capital cubana y de Matanzas, hermanos de religión le organizaron este sábado una tarde de rumba a Yeyo, como se le conoce a Oliva en el universo abakuá, quien desafió su avanzada edad y se levantó a bailar, auxiliado por quienes le veneran."

The Masterful, Unsettling Work of a Female Cuban Printmaker  12/20/2016 Hyperallergic: The gratuitous and conspiricist claim that either the Abakwa or the Cuban government killed Belkis Ayon mars this otherwise informative piece. Belkis found out she had AIDS, that is why she killed herself.

El 27 de noviembre y el sentido de la justicia del Che  11/25/2016 Granma: Por Pedro de la Hoz - "Ambos acontecimientos, el crimen contra los estudiantes y la saña contra los negros que intentaron liberarlos, han de verse como uno solo desde una perspectiva de hondo simbolismo histórico y, a la vez, de permanente actualidad. En el martirologio patriótico unos y otros comparten el mismo espacio y si no fue así por largo tiempo se debió a prejuicios racistas heredados de la etapa colonial y la república neocolonial —los negros masacrados pertenecían a la fraternidad abakuá que, por cierto, cumplió 180 años de su existencia, efeméride que abordaremos en un próximo artículo—y a pruritos de una historiografía que desdeña la memoria popular."

Invitación  11/22/2016 Desde la Ceiba: comemorando el 27 de noviembre, 1871

Belkis Ayón: o eterno retorno de Sikán  10/27/2016 Select: "Ao se aproximar do universo mítico e misógino da Sociedade Secreta Abakuá, e representá-lo em sua obra, a artista Belkis Ayón afirmou seu compromisso com a reivindicação da mulher dentro da sociedade cubana."

Venture Inside Cuba's Secret Societies  10/24/2016 Smithsonian 

The late Cuban artist Belkis Ayón's mysterious world unfurls at the Fowler Museum  9/23/2016 LA Times: Oct. 2 to Feb. 12 - "Forty-three of Ayón’s works — from when she was in high school to the year she died — will be on view in the Fowler exhibition “Nkame: A Retrospective of Cuban Printmaker Belkis Ayón.” Although the artist’s work is included in the collections of the Museum of Contemporary Art in L.A. and the Museum of Modern Art in New York, and even though she has shown in American art galleries ever since her first U.S. exhibition at L.A.’s Couturier Gallery in 1998, the Fowler’s “Nkame” is the first U.S. museum retrospective of her work."

The Masked Theatre of Cuban Abakuá  9/22/2016 AfroCubaWeb: "Presentation of African-derived Abakua culture in Cuba with chants, dance, & percussion in relation to a translation of Lydia Cabrera's La lengua sagrada de los Náñigos as The Sacred Language of the Abakuá. Smith College, Northampton, MA. With Angel Guerrero and Roman Diaz, 9/22/2016."

Separated by the Slave trade: Nigerians and Cubans reunite through a shared cultural practice  9/1/2016 AfroCubaWeb: "by Ivor Miller, published in Nigeria in 2015 with Abakwa material from the diaspora."

NKAME: A RETROSPECTIVE OF CUBAN PRINTMAKER BELKIS AYÓN  8/30/2016 UCLA: October 2, 2016–February 12, 2017 - "The Fowler Museum is pleased to present Nkame, the first solo museum exhibition in the United States dedicated to the work of Belkis Ayón (1967–1999)—the late Cuban visual artist who mined the founding myth of the Afro-Cuban fraternal society Abakuá to create an independent and powerful visual iconography. Ayón was known for her signature technique of collography, a printing process in which a variety of materials of various textures and absorbencies are collaged onto a cardboard matrix and then run through the press with paper."

Fowler Museum presents first solo U.S. museum exhibition of Cuban artist Belkis Ayón  8/30/2016 UCLA: "The show, featuring 43 prints that explore the founding myth of the Afro-Cuban secret society Abakuá, opens Oct. 2."

Timbalaye en Regla honró la tradición  8/26/2016 Granma: "El conjunto Nsila Cheche, los niños del proyecto comunitario Logros de mi Barrio, los Guaracheros de Regla y el actor Jorge Ryan animaron un acto que evocó el aniversario 130 de la abolición de la esclavitud, homenajeó a los fundadores de la sociedad secreta abakuá en esa localidad hace 180 años, y enalteció la contribución de los combatientes reglanos a la gesta revolucionaria que liberó definitivamente la Patria en enero de 1959."

A Regla, l’amour du rite  8/12/2016 Liberation: "L’Italien Nicola Lo Calzo, qui s’intéresse depuis 2010, avec son projet Cham, aux diasporas africaines et aux mémoires postcoloniales, a mené ses recherches à Cuba en 2015 et 2016. Il a réussi à photographier plusieurs communautés, dont les francs-maçons de Santiago de Cuba. Mais ce sont surtout ses images des abakuás qui impressionnent. Toujours très crainte, cette société initiatique secrète masculine est née au début du XIXe siècle en périphérie de la capitale, où était concentrée la population noire, esclave ou libre. Sa tradition se rattache aux sociétés initiatiques Ekpe du Nigeria."

Reinaldo Brito del Valle: Abakuá event  7/2/2016 YouTube: "An Abakuá event hosted by Reinaldo Brito del Valle of the Uriabón Efí lodge of Havana, 2016. Born in 1930 in Regla, Brito is the composer of many rumbas, including "El Niño Rey" and "Protesta Carabalí", both recorded by Yoruba Andabo. Video directed by Mayckell Pedrero."

Vital Rituals of the Afro-Cuban Underground  6/15/2016 New Yorker: "Lo Calzo’s new and ambitious opus, “Regla,” is a celebration of Afro-descended forms of cultural expression in contemporary Cuba. He photographed the elderly leaders of Carnival groups and gained privileged access to the male-only secret society Abakuá, which has its roots in nineteenth-century struggles for emancipation. He photographed the sacred liturgies of Afro-Caribbean religions, including Santería, or Regla de Ocha, along with performances by the young rap artists, or raperos, who are part of the Cuban hip-hop movement , which has faced censorship by the Castro regime."

Vital Rituals of the Afro-Cuban Underground  6/15/2016 New Yorker: "Lo Calzo writes that “there are two Cubas”: “The official one with its myths, its revolutionary heroes and enemies,” and another one, “underground and shrouded in silence and secrecy,” which is “all but invisible to the naïve, foreign eye.” His interest resides firmly in the second world, where marginalized groups have flourished in the face of oppression: subjugation, slavery, survival. But the strength of “Regla” is the way that Lo Calzo, whose process involves conducting extensive interviews with his subjects, finds overlap and exchange not only among Afro-Cuban cultural forms but between the official Cuban narrative and the “silent, ordinary” ones that carry on beneath the surface."

Una linda ocasión... especial, memorable, etc.  5/22/2016 Victor Fowler: tiene el texto de Heriberto Feraudy, EL DOCTORANTE: UNA HISTORIA DE TENACIDAD, sobre una defensa de tesis de Ramón Torres Zayas, “Mongui”, Abakuá y Comunicación.

The Transition of a Calabar Traditional Leader  5/7/2016 Cross River Cultural Heritage: "According to indigenous tradition in the Cross River region of Nigeria and Cameroon, when a traditional community leader dies, his body is quickly dressed in Mgbè traditional attire and buried in a secret location in his compound, while the community is informed that he is 'traditionally ill'. The physical death is not announced until much later, when the community is prepared for the full schedule of 'traditional rites' to honor their leader's legacy, to guide his spirit to the realm of the ancestors, and to invest the next leader of the community to the royal throne."

Abakuá está de fiesta  4/26/2016 UNEAC: "“Abakuá está de fiesta, celebra sus 180 años de existencia reprimida, subyugada pero al fin y al cabo resistencia; la historia de esta cofradía ha sido la de su represión y olvido, pero está aquí, casi intacta”, afirmó el escritor e investigador Ramón Torres Sayas, compilador del libro La sociedad Abakuá. Los hijos de Ekpé (Editorial de Ciencias Sociales, 2015), presentado este 23 de abril en el habitual Sábado del Libro de la Calle de Madera, en La Habana Vieja. Torres Sayas reunió en este volumen los trabajos presentados en el IV Coloquio Internacional sobre las religiones afroamericanas, celebrado entre el 25 y 28 de mayo de 2011 en el Instituto Cubano de Antropología; serie de intervenciones que llevan implícito la defensa y exaltación a una cultura de extrema importancia en la formación de nuestra nacionalidad e idiosincrasia, preterida pero con casi dos siglos de permanencia en el ideario cubano y de influencia vital en la música, la danza, artes plásticas, teatro, poesía y otros."

Aún se desconocen causas de un asesinato por disparo en la cabeza  2/25/2016 Cubanet: "La víctima pertenecía a una secta Abakuá y su cadáver fue velado desde el domingo en la mañana hasta la tarde del lunes. Sus familiares realizaron un ritual típico de la religión afrocubana y el sarcófago con el cadáver fue llevado en hombros desde la casa del fallecido, en el reparto Poey, todo un kilómetro por la calzada de Bejucal hasta donde esperaba el carro fúnebre, en la céntrica intersección de La Palma. ?Muchas personas vinieron a velarlo en la casa. Él era muy querido y conocido, pido justicia y que se haga de verdad. Sabemos que pagaron dinero para realizar este asesinato”, declaró la hermana del fallecido."

Daniel Santos, el Anacobero de La Habana  2/6/2016 On Cuba: "Según los códigos lingüísticos de la Sociedad Secreta Abakuá surgida entre los esclavos africanos en Cuba, Anacobero en jerga del Ñáñigo, venía a sonar al común de los mortales como el “diablo”. De su inquietud, después supo La Habana, porque esta vida es un misterio."

Victor Ekpuk por el puente invisible entre Cuba y África  2/3/2016 Cuba Si: "El destacado artista nigeriano Víctor Ekpuk viajó a Cuba para la XII Bienal de La Habana. Realizó su muestra en el Centro Wifredo Lam y se llegó hasta Matanzas para un reencuentro con sus ancestros esclavizados…. «Mi arte está inspirado por la filosofía estética de Nsibidi, o lo que ustedes llaman en Cuba Anafurana, que es la comunicación sagrada a través del uso de señales y símbolos que están asociados con la sociedad Ekpe en Nigeria, o Abakuá en Cuba. En la tradición estética nsibidi las ideas y las formas se reducen a su esencia. Esta filosofía es la que traigo a mi trabajo, el resultado es un estilo de arte que se parece a la escritura».

The Globalization of Calabar drums  2/2/2016 Cross River Cultural Heritage: "Through the centuries-long trans-Atlantic slave trade into the Caribbean (1500s-1800s), people from the Cross River region arrived in the thousands. Their cultural influence is evident in many ways, among them being the persistent use of drums with Cross River region tightening methods. These are found on the island of Cuba, in Panamá and Colombia, and recently, wherever else members of their communities have migrated."

Professor Eskor Toyo (1929-2015)  2/2/2016 Cross River Cultural Heritage: "Professor Eskor Toyo was a Nigerian Labor Organizer and a Professor of Economics at the University of Calabar. I learned about him while conducting research on Ékpè songs, which he loved to sing and interpret. From 2010-2012 I recorded a series of interviews with Toyo, whose knowledge of economic history was remarkable."

La Sociedad Abakuá (1/2)  1/29/2016 UNESCO: "Ramón Torres es Licenciado en Periodismo (1992), Máster en Comunicación (2003) y en Antropología (2005). Sistemático estudioso del fenómeno abakuá, su tesis de pregrado se relacionó con ello y ha seguido trabajando el tema desde entonces. Hasta la fecha ha publicado los libros: "Relación barrio-juego abakuá en la ciudad de La Habana", ed. Fuente viva, 2010; "La Sociedad Abakuá y su influencia en el arte", ed. Aurelia 2011; junto a Odalys Pérez "La Sociedad Abakuá y el estigma de la criminalidad", ed. Aurelia 2011; "Abakuá (de)codificación de un símbolo", ed. Aurelia 2015."

La Sociedad Abakuá (2/2)  1/27/2016 UNESCO: "Uno de los fenómenos sociorreligiosos más interesantes que se expresa en Cuba, lo constituye la Sociedad Abakuá, hermandad religioso-mutualista, de hombres solo, cuyo antecedente encontramos en las sociedades ekpe, en el Calabar, al sureste de la actual República Federativa de Nigeria y sus límies con Camerún. Abakuá es una entidad única de su tipo que se conoce en América (al menos en la variante africana) y su aporte cultural resulta indiscutible, sobre todo por su presencia en la música, canto y danza. El material audiovisual forma parte de los proyectos de salvaguarda de la cultura inmaterial de los pueblos de América Latina a cargo de la UNESCO a través de CRESPIAL, y expresa cómo pese a formar parte de las llamadas "culturas preteridas", marginadas, ignoradas, también han logrado sobrevivir gracias a la resistencia y el verdadero acercamiento al pueblo" (Ramón Torres)"

Resaltan en Cuba valores patrimoniales de la sociedad abakuá  1/12/2016 Tiempo 21: "Guanche destacó su participación en las luchas emancipadoras de los cubanos y en particular en la protección al General Antonio Maceo en el barrio San Isidro, durante su presencia clandestina en La Habana, así como el intento por rescatar a ocho estudiantes de Medicina, antes de su fusilamiento en 1871. El experto aludió también a prominentes figuras de la cultura cubana pertenecientes a esa sociedad, entre ellos Chano Pozo, Miguel Failde e Ignacio Piñeiro, además del reflejo en la literatura de Alejo Carpentier, Miguel Cofiño y Jesús Orta Ruiz, el Indio Naborí."

Celebran 180 años de la Sociedad Abakuá de Cuba  1/6/2016 Juventud Rebelde: "Al cumplirse este 6 de enero 180 años de su nacimiento, la Sociedad Abakuá de Cuba celebró en el ultramarino pueblo de Regla, en La Habana, haber surgido como símbolo de la cultura de la resistencia, justo en ese poblado por donde entraron los esclavos arrancados de África y que fueron los fundadores de esa entidad fraternal."

VICTOR EKPUK TRENDS UNIVERSAL  12/27/2015 This Day Live: "The meditations upon memory unify the universe within the ambit of Victor Ekpuk’s delivery. He could not but marvel at seeing his native Ekpe masquerades tattooed on the backs of Cuban boys in Havana. He witnessed the initiations in Cuba and says: “I could hear my language in the rituals.” It was a moving experience for him bearing witness to the Abakua Society. The identity of an Efik or Ibibio somewhat finds validation in faraway Havana, Cuba. “The music was hypnotic,” Victor Ekpuk stresses, as though transported back to Cuba. “I don’t think I can get that kind of audience in Nigeria. The experience was overwhelming.”"

Hermandad abakuá reivindica memoria de héroes negros  11/29/2015 Progreso Semanal: "El grupo Anamuto, integrado por la Cátedra de Pensamiento Haydée Santamaría, el Consejo Supremo Abakuá de Cuba y el Grupo Chequendeke, coordinó la actividad, cuyo inicio fue una peregrinación desde áreas aledañas al popular Capitolio habanero hasta la intersección de las calles Chacón y Morro, en la Habana Vieja. El escritor Tato Quiñones, consagrado a reflejar en sus obras diversas aristas de la huella africana en Cuba, señaló que “los caídos del 27 de noviembre de 1871 fueron 13 y así debe reconocerse”."

27 de Noviembre, mutilación de un sueño  11/27/2015 Adelante: [Como siempre, nada de los 5 martiros abakwa quienes trataron de rescatar a los ocho estudiantes de medicina.]

Gnosis: David Virelles, Román Díaz at Music Gallery – Nov 27+28  11/27/2015 Cuba in Toronto: "As far as I know, it’s the first piece of this kind that features prominently the Abakuá drums, even though it is known that several important 20th century Cuban composers studied these rhythms and incorporated some of this language in their music."

¿De efí y de efó?  11/20/2015 Somos Jovene: "Un fenómeno que cobra fuerza entre muchos jóvenes, sobre todo de la capital; textos que enarbolan un machismo ridículo y disfuncional; paradigmas equivocados sobre la Sociedad Abakuá, uno de los cultos que más aportes ha dado a nuestra nacionalidad."

“I’m an Abakua”  9/11/2015 Havana Times: "One should be careful to separate the founding principles of the Abakua society from the negative social tendency that is gaining ground among some groups of teenagers in Cuba these days. Suddenly, you can find yourself in the middle of a brawl and, without knowing the reasons, become involved, all in the name of the Abakua. The Abakua secret society emerged in the first half of the 19th century as a response to the dangerous situation that blacks in Cuba were subjected to. It was a means of defense in the hostile environment that slaves and liberated blacks faced at the time."

The Sacred Language of the Abakuá  8/1/2015 Cross River Cultural Heritage: "Cuban ethnographer and writer Lydia Cabrera (1899 Havana — 1991 USA), compiled a 530 page dictionary of Abakuá language, originally published as La lengua sagrada de los Náñigos (Miami: Ediciones Universales, Colección del Chickerekú en el exile, 1988). We are translating this work as The Sacred Language of the Abakuá, with translation and annotation by Patricia González (Director, Smith College), Victor Manfredi (Consultant, Boston University), and Ivor Miller (Consultant, University of Calabar, Nigeria)… This project is supported by the National Endowment for the Humanities."

Un Catauro bien colmado  4/20/2015 Granma: "Introducida también por Miguel Barnet, presidente de la Fundación, la publicación abre sus páginas con el ensayo Memoria abakuá en Fer­nando Poo. El rito-danza de bomkó o ñánkue en Guinea Ecuatorial, de la antropóloga hispano-guineana Isabela de Aranzadi, que po­ne so­bre el tapete el tema ñáñigo otras veces to­cado por la revista. Un texto sobre Juan Luis Martín Corona ve la luz en este número desde la perspectiva del investigador Frank Pérez Álvarez, quien valora al folclorista y periodista cubano como uno de los grandes baluartes de la cultura que han sido relegados al olvido."

Por Atarés comenzó la Ruta de la Rumba  1/7/2015 Granma: "La celebración del aniversario 80 de la comparsa Los Marqueses de Atarés, en el Cerro, marcó el inicio de la Ruta de la Rumba, itinerario concebido por el proyecto Tim­ba­laye con el apoyo de la Unión de Es­cri­tores y Artistas de Cuba (Uneac) y el Con­sejo Nacional de Patrimonio Cul­tu­ral para reconocer los espacios donde ese complejo musical y danzario ha dejado sus huellas."

'Para descolonizar la historia no hay que pedir permiso'  12/1/2014 Diario de Cuba: "El pasado jueves 27 de noviembre una procesión de unas 30 personas salió de la Asociación Cultural Yoruba de Cuba, ubicada frente a la Fuente de la India en La Habana Vieja, hacia la esquina de Morro y Colón, para rendir homenaje los cinco negros abakuá caídos el 27 de noviembre de 1871, cuando intentaban rescatar a los 8 estudiantes de Medicina fusilados por el poder español. Esta actividad se lleva a cabo, desde 2006, por una iniciativa no gubernamental."

Presentes y ausentes este 27 de noviembre  11/28/2014 Diario de Cuba: "Para el veterano periodista Félix Sautie lo que estaba pasando era un escándalo, un atentado a la iniciativa ciudadana y una deslealtad y traición a los códigos éticos de sociedades como la Abakuá y Masónica, por parte de sus directivos. Según el ingeniero Norberto Mesa Carbonell, gestor de la Cofradía de la Negritud: “A partir del alistamiento del llamado Buró Abakuá a esta ceremonia de la cual somos fundadores, comencé a mirar con sospecha su incorporación, pues ellos responden a los intereses de lo más ortodoxo y reaccionario del Partido Comunista y no pongo en duda que muchos sean ‘segurosos’. Lo que ha pasado hoy lo confirma, y así mismo quieren destruir a la Cofradía, pues en todo esto pesa el miedo al negro”."

Los mártires del 27 de noviembre son trece no ocho  11/27/2014 Negra Cubana: "No tengo ninguna duda de que la historia es un arma de poder y por tanto marcadamente racista y elitista. Eso explica que ni siquiera en la ECURED aparezcan mencionados los cinco jóvenes abakuás que murieron un día como hoy, al realizar una protesta armada para defender a los ocho estudiantes de Medicina, dado que uno de ellos era cofrade. Los jóvenes negros tenían entre de entre 14 y 22 años, fueron ultimados a bayonetazos y tiros y hasta el día de hoy no se conocen sus nombres. Sin embargo, el reconocido percusionista Gregorio Hernández, más conocido por “El Goyo”, nos dejó como legado, la inscripción en la memoria popular de la participación de los jóvenes negros en este suceso."

Abakuás conmemoran el fusilamiento de los estudiantes de Medicina  11/24/2014 Negra Cubana: Por Tato Quiñones - "El próximo jueves 27 de noviembre de 2014, a las 2 de la tarde, y bajo el frondoso jagüey de la esquina e Morro y Colón, en La Habana Vieja, la Cátedra de pensamiento Haydee Santamaría, el grupo Anamuto, el Consejo Supremo de las Hermandades Abakuá y la Asociación Cultural Yoruba de Cuba, conmemoraremos el 143 aniversario del fusilamiento de los ocho estudiantes de medicina asesinados en la explanada de La Punta, y la inmolación de los cinco héroes negros, ñáñigos anónimos que protagonizaron la protesta armada ante aquel crimen horrendo perpetrado el 27 de noviembre de 1871."

La rumba, la conga y la clave ñáñiga en Ignacio Piñeiro  9/29/2014 Cubarte: "Hoy Cuba siente orgullo de Ignacio Piñeiro por su conocida contribución al son. Sí, ese al que nadie como él supo “echarle la salsita”, donde cristalizó el más bailable de los géneros musicales, el son habanero. Pero pocos reconocen su aporte a la rumba, y es que él fue síntesis y semilla, por ascendencia afro-ibérica, de nuestra cultura cubana."

“Calabar Mgbè” Revista Internacional 21-07-2014 (No. 15) Aniversario 151 de la fundación de la Potencia Ekerewá Momí en Itiá Núnkwe (La Habana)  7/21/2014 Calabar Mgbè: "Según el tratado africano, había tres albinos de tierra Efí Ekerewá; se llamaban Ekerewá Momí, Ekerewá Ikanfioró, y Ekerewá Kunanbére. Fueron parientes de Sikán — ‘la gran Madre’, que también era de tierra Ekerewá. En el siglo 19 en La Habana, para conmemorar esta gran familia, la potencia de Carabalíes nombrado Siro Akanabión (que ya no existe) fundó dos Potencias: Ekerewá Momí en el barrio de Jesús María en 1863 y Ekerewá Ikanfioró en el barrio de Belén en el 1873. En Matanzas, el 29 de Marzo, 1921, se fundó la Potencia Ekerewá Bongó Masibá, y el 6 de febrero de 1944, Ekerewá Bongó Masibá fundó Kunanbére Ekerewá en la calle de San Juan de Dios."

“Calabar Mgbè” International Journal 21-07-2014 (No. 15) 151st anniversary of the foundation of the Lodge Ekerewá Momí in Itiá Núnkwe (Havana)  7/21/2014 Calabar Mgbè: "According to the African treaty, there were three albinos from Efí Ekerewá territory; they were called Ekerewá Momí, Ekerewá Ikanfioró, and Ekerewá Kunanbére. They were family with Sikán — ‘the Great Mother’, who also was from Ekerewá. In Havana in the 19th century, in order to commemorate this great family, the lodge of Carabalí members named Siro Akanabión (that no longer exists) founded two lodges: Ekerewá Momí in the barrio of Jesús María in 1863 and Ekerewá Ikanfioró in the barrio of Belén in 1873. In Matanzas, on 29 March, 1921, the lodge Ekerewá Bongó Masibá was founded, and on 6 February 1944, Ekerewá Bongó."

And Then the Singer Dances in a Hooded Leopard Suit  7/16/2014 NYT: "Mr. Díaz, dressed in white, stayed at center stage, singing and performing ritual chants; playing batá and kankomó hand drums; and, near the end, dancing in a costume from the Afro-Cuban brotherhood of Abakuá: a hooded leopard suit, a belt of bells. What happened around him changed constantly, involving seven or more musicians playing shakers, bells, flute and the wooden box called the cajón."

LA MAKA EN DEFENSA DEL FOLCLOR CUBANO  7/7/2014 UNEAC: "En ese sentido, destacó la presencia en la Maka del doctor Ivor Miller, estadounidense de nacimiento que representa a la Universidad de Calabar en Nigeria y quien, junto a antropólogos cubanos, ha investigado sobre la presencia del Abakuá en Cuba —que nació de miembros de familias de inmigrantes Carabalíes y se mantiene a través de familias descendientes— y continúa en la labor de mantener un enlace de comunicación entre ambas comunidades. El doctor Miller distribuyó algunos ejemplares de la revista internacional “Calabar Mgbé”, que da cuenta de estos contactos desde que en 2001 se encontraran y reconocieran por primera vez. La sociedad Abakuá cubana, heredera de las sociedades “Efik Ekpé” y “Ejagham Ngbé” del sudeste de Nigeria y el suroeste de Camerún, fue fundada en La Habana en 1836 por los líderes capturados en las aldeas de Río Cruz. El nombre del primer grupo Abakuá en nuestro país se inspiró en el de un pueblo Efik de la región Río Cruz, cuyos líderes actuales han expresado su orgullo de saber que sus antepasados disfrutan del desarrollo de su culto en Cuba."

Èkpé and Abakua with Chief Dr. Ivor Miller, Asukuo Ukpong and Roman Diaz  6/27/2014 N'dibo Yeve N'go: "In recent radio show here in New York I had the opportunity to broadcast from the home of Afro Cuban master drummer Mr. Roman Diaz. We sat down with Chief Dr. Ivor Miller, Asukuo Ukpong, Pan-Africanist, architect and scholar, to discus the nature and context of select Calabar Highlife and urban styles of Cuban Son that feature Èkpé and Abakuá themes. Click on the links below to hear the programs." -- "Tuve la dicha de transmitir dos programas con ilustres maestros de las sociedades Èkpé y Abakuá, reunidos en casa del maestro Roman Diaz, para llevar a la luz la raiz y el contexto de temas culturales dentro del genero Highlife de Calabar y el Son urbano de Cuba. Escuchemos la influencia del Èkpé y el Abakuá, respectivamente, llevado por custodios de la cultura como eran Ekpe Ita y Ignacio Piñeiro. Dos generos tan importante en la cultura popular en ambos lados del atlantico. El Embakara, Dr. Ivor Miller de la Universidad de Calabar y el señor Asukuo Ukpong del Calabar, junto a el maestro Roman Diaz, hablaran con mucha profundidad sobre este tema para todos aquellos que aman esta cultura, llevenadola siempre a los niveles mas altos de la esfera socio-cultural."

Q&A With Cultural Historian, Author and Senior Lecturer Ivor Miller  6/17/2014 Jazzdelapena: "Q&A with Ivor Miller, Cultural Historian, Author And Senior Lecturer at the Department of History and International Studies at the University of Calabar, Cross River State, Nigeria."

Nigeria applies to place the Ékpè (leopard) initiation society on UNESCO's Representative List of the Intangible Cultural Heritage of Humanity  5/30/2014 AfroCubaWeb: "Ékpè is the source of Cuba's Abakwá. The application features a film on Ékpè."

Sociedades Abakuá en Cuba  5/30/2014 Havana Times: "Los días 25 y 26 de mayo se efectuó en La Habana, Cuba, el IV Coloquio sobre Religiones Afroamericanas, este año dedicado a los Abakuá en Cuba. Por primera vez en esta ocasión se efectuó una procesión con miembros de las sociedades, que se trasladó desde la sede del coloquio en el Instituto Cubano de Antropología, por varias calles de La Habana Vieja, hasta el museo Casa de África." [Los blancos se integraron al abakwa en el siglo 19.]

From Calabar to Cuba: Survival of a Tradition  5/17/2014 Havana Times: "The Secret Abakuá Society in Havana was founded in 1836. It came to Cuba along with the slave trade, from the Calabar region located between Southern Nigeria and Cameroon. In Abakuá liturgy the Íreme or devil is the most significant character. It gives life to the spirit, as these men believe in the reincarnated souls of ancestors as a symbol of the mystery of death, dressed in akanawán costume, dancing quietly, and their back as a symbol of their honor."

Del Calabar a Cuba: supervivencia de una tradición  5/17/2014 Havana Times: "Íremes, ritos, anaforuanas, sonido de tambores y nkaniká, hombres consagrados a una bicentenaria tradición, hermanados en la Sociedad Secreta Abakuá, exclusiva para hombres. Traidos a Cuba como parte de la trata esclavista, procedentes de la región del Calabar, situada entre Nigeria del Sur y Camerum, fundan en 1836, en La Habana, la primera Sociedad Secreta con el amparo y autorizo del Cabildo negro Appapa Efok, integrada en sus inicios por negros esclavos de nacion, se nombro Efik Buton."

La mujer cubana en el pensamiento musical de Ignacio Piñeiro  3/8/2014 Cubarte: por Ricardo Roberto Oropesa Fernández - "La vida y obra del célebre músico, compositor y director de agrupaciones musicales Ignacio Piñeiro Martínez (La Habana, 21/05/1888 - 12/03/1969) estuvo caracterizada por un infinito amor a su patria y en particular a la mujer cubana; sus rumbas y sones creados para bailar, explícitamente contenían frases, nombres y poesías —en décimas o cuartetas— referentes a la belleza, altruismo, valores morales y patrióticos de nuestras mujeres."

Voice of the Leopard - Ekpe Songs  3/6/2014 YouTube: A whole series of videos, recorded in Agoi Ibami, Cross River, Nigeria by Ivor Miller and Alex Jomaron.

Rumba With Román Díaz in New York  1/6/2014 Blouin ArtInfo: "Román Díaz is holding court at the Zinc Bar in Greenwich Village. He’s playing bata and conga drums, chanting and singing, sometimes rising to dance. He’s making music and enacting rituals with old friends and new partners, inviting in ancient spirits as he lends new edge to New York’s scene. The rumba is on."

Cuba’s Abakuá Society Honors its Martyrs  12/1/2013 Havana Times: Photo Gallery - "Few people know that on the day of the scheduled execution of the students, the five Abakua members between the ages of 14 and 22, organized an attempt to free them. They were bayonetted and shot and their names erased from the public registry and their memory excluded from epic narrative history of the Cuban nation."

Cuba el poder del Mayombe y Abakuá y Jose Antonio Aponte y Ulabarra el primer general negro insurrecto en Cuba  9/1/2013 Sunset News: "Los Abakuá surgen de los Carabalí, pero no precisamente la sociedad comienza en Matanzas ni la Habana, viene de las zonas más pobladas entonces de los Carabalí, la zona Oriental de Cuba, los primeros insurrectos en Cuba todos eran Abakuá negros descendientes de Carabalí, su líder, José Antonio Aponte un negro liberto que le decían "El generalísimo" , quien reagrupó a una cantidad de Abakuá, viajó desde Oriente y se estableció por las zonas de Santa María del Rosario en la Habana y sus contornos, el gobernador de la Habana en esa época trajo de España a una brigada elite para eliminar a Aponte y su grupo, pues ya desde 1808 estaba dando problemas de insurrección contra España, el jefe del ejercito elite de España galopó 4 otras con sus tropas, la fecha 1812, prepararon una encerrona en Campo Florido y otra en Santa María del Rosario y en tres horas dio de baja a Aponte y sus seguidores, los aliados de Aponte de la zona y otros sitios se fueron para mezclarse entre los restantes negros libres en la Habana y no ser detectados, esto en las zonas de Ataré (El manglar) Jesús María, Belen y otros solares o sitios donde residían los negros libres que habían comprado su libertad, y con los años fundaron la sociedad "Apapa Efik Abakuá" en el poblado de Regla."

OLORUM BRILLARA NUEVAMENTE EN CAMAGUEY  8/24/2013 Entre Tinajones: "La puesta en escena de las obras “Un sueño Abakuá” y “Kímbara”, serán principales propuestas que interpretará el Ballet Folklórico de Camagüey, (BFC), durante la celebración de la VI Festival de la Danza “Olorum”, que se realizará del 11 al 15 de septiembre, en el marco del aniversario XXII de la compañía músico danzaría."

Masculinité et relations de genre dans la société secrète abakuá  6/1/2013 Ateliers d'Anthropologie: de Géraldine Morel - "Cet article propose une analyse de l’engagement abakuá sous l’angle du genre en s’intéressant aux modalités d’affirmation de cette identité masculine centrale dans le culte, ainsi qu’aux représentations et aux interactions qui la sous-tendent. Le machisme en tant que système de pouvoir est légitimé au niveau mythologique, rituel et social, et la construction de la masculinité qui en découle repose sur une comparaison tant avec les femmes, exclues rituellement mais omniprésentes socialement, qu’avec les hommes homosexuels, véritable miroir antagonique des caïds du milieu populaire havanais."

Homenaje y descolonización  4/28/2013 Red Observatorio Critico: "La sede de la actividad fue un espacio sencillo y hermoso, al amparo de la sombra de un majestuoso jagüey, donde también se recuerda anualmente, desde hace algunos años, a los cinco negros abakuás, caídos el 27 de noviembre de 1871 en el intento de rescatar a los estudiantes de Medicina asesinados por las hordas españolas durante la primera guerra de independencia. Allí se ha aprecian ahora una placa conmemorativa, y símbolos y frases de homenaje y unidad de los abakuás y de la nación cubana en general. En esta esquina se gesta, con actividades de tal género, un verdadero Rincón para la Descolonización."

Homenaje y descolonización  4/28/2013 Observatorio Critico: "La mentalidad racista se alimenta de un complejo de colonización, que conduce a las personas a asimilarse a los llamados cánones occidentales de prosperidad y lucimiento. Frente a esta tendencia, las voces de la dignidad elevan el orgullo por los valores, la belleza y la riqueza de las culturas no hegemónicas, y no cesan en su empeño de defender el derecho a coexistir en igualdad. Este sábado 27 de abril tuvo lugar, en la habanera esquina de Morro y Colón, una acción de homenaje a Gregorio Hernández, el Goyo. Integrantes de la Cofradía de la Negritud, de la cátedra Haydeé Santamaría, de la fraternidad Abakuá, amistades y personas del vecindario, se sumaron en un sencillo y emocionante recordatorio a la relevante figura de nuestra cultura, fallecido el año pasado."

Cuba’s Aponte: Absence and Vindication  4/16/2013 Havana Times: by Dmitri Prieto-Samsonov - "As oral tradition has it, he was a member – an ekobio – of the Abakua secret society and knowledgeable of its elaborate pictograms and secret signals, which dated back to African antiquity. According to the reports drafted by Spain’s colonial police, Aponte had put together an illustrated volume to educate his followers politically. The book contained skillfully drawn portraits of black men wearing General’s uniforms and symbolic figures which invoked African history, the struggle for freedom, military training and many other images."

Aponte  4/15/2013 Red Observatorio Crítico: Por Tato Quiñones - "Por medios que solamente ellos sabían –asegura Franco- y que aún guardan en secreto algunos grupos abakuá de La Habana, los conspiradores avisaron a los abolicionistas y a muchos hombres negros y mulatos –libres o esclavos- de Norteamérica, Jamaica, Santo Domingo e incluso Brasil, acerca de la revolución que se estaba organizando, y se les incitaba a imitar a los cubanos. En Cuba, la red de participantes en la conspiración se extendió desde La Habana extramuros, sus barrios e ingenios, hasta Remedios, Puerto Príncipe, Holguín, Bayamo y Jiguaní."

José Antonio Aponte resurrecto  4/10/2013 Observatorio Critico: "Tato Quiñones evocó cómo un grupo de compañeros de varias potencias abakuá hicieron un acto de recordación a Aponte y a la Asociación Antifascista Cubana en este mismo lugar en 1995, el poeta Eduardo Santiesteban declamó con una energía inspiradora, que a todos nos electrizó, un texto suyo sobre Aponte, Gisela Arandia habló del valor de hechos como estos…"

Un acercamiento a las celebraciones oficiales por el aniversario del barrio obrero de Pogolotti (y a la apatía popular)  3/6/2013 Observatorio Critico: "En la tarde del domingo 22 de febrero, asistí a un conversatorio sobre la contribución de la sociedad fraternal abakuá a la historia de Cuba, organizado por la Comisión Organizadora de los festejos por el 102 aniversario del barrio obrero de Pogolotti. Para el encuentro la Comisión barrial le encargó a Tato Quiñones que escogiera libremente una cuestión dentro de ese amplio tema."

Belkis Ayón, an Artist and her Work  2/26/2013 Cuba Now: "Fourteen years after her death, in 2013, every approach to Belkis Ayón Manso’s work continues to be touching and revealing. The artist worked as engraver, draftswoman and teacher. Today, the Consejo Nacional de las Artes Plásticas (National Visual Arts Council, CNAP) issued the call for the first Concurso Nacional de Colografía Belkis Ayón.1 The following related organizations joined in issuing the call: National Association of Cuban Writers and Artists (UNEAC) and the Sociedad Gráfica de Cienfuegos (Cienfuegos Graphics Society), in coordination with Belkis Ayón’s Estate, the Consejo Provincial de las Artes Plásticas, UNEAC Provincial Committee, Fondo Cubano de Bienes Culturales (Cuban Fund of Cultural Assets), Agencia Cultural Paradiso and ARTEX (a commercial office), in Cienfuegos province. The competition is being held as a much deserved homage to a passionate artist whose graphic work marked a turning point, a before and after, in Cuban engraving."

EFIK CHIEF FOUNDED THE SECRET, ABAKUA SOCIETY IN HAVANA IN THE 1830s...FESTOUR  1/29/2013 YouTube: "The efik woman is a great descendants of the brave abakua men of old in precolonial society..the hairdo is royal and majestic..Abakua is an Afro-Cuban men's initiatory fraternity, or secret society, which originated from fraternal associations in the Cross River region of southeastern Nigeria and southwestern Cameroon."

EFIK CHIEF FOUNDED THE SECRET, ABAKUA SOCIETY IN HAVANA IN THE 1830s…  1/29/2013 WIN - YouTube: [This clip is largely about the significance of Efik women's hair style] "The efik woman is a great descendants of the brave abakua men of old in precolonial society..the hairdo is royal and majestic..Abakua is an Afro-Cuban men's initiatory fraternity, or secret society, which originated from fraternal associations in the Cross River region of southeastern Nigeria and southwestern Cameroon. Known generally as Ekpe, Ngbe, or Ugbe among the multi-lingual groups in the region, these closed groups all used the leopard as a symbol of masculine prowess in war and political authority in their various communities. The term Ñáñigo has also been used for the organization's members.The Efiks inhabit the coastal area of South Eastern Nigeria and are very well known nationally and internationally partly because of the prominence of Calabar in Nigerian history and also due to their rich cultural heritage. Among the broad culture of the Efiks are "Ekombi", the Efik classical music, "Ukwa", the only fencing match in sub-Saharan Africa, "Mbuk", a collection of Efik folklore, and "Ekpe". Abang dance is performed for entertainment and at festive occasions."

Alejo Carpentier, la cofradía abakuá y la música cubana  1/28/2013 Cubarte: "La conferencia ilustrada ¡Écue-Yamba-Ó! y la presencia abakuá en la música cubana, impartida por el musicólogo José Reyes Fortún, tuvo lugar en la sede cultural de la Fundación Alejo Carpentier. Esta actividad se realizó a propósito de la publicación de la edición crítica de esta, la primera novela escrita por Alejo Carpentier, y contó con la presencia de la doctora Graziella Pogolotti, presidenta de esa fundación."

Negracubana pensando en voz alta: El fenómeno abacuá  1/18/2013 Negra Cubana: "Quizás tenga que ver con las particularidades con las que el fenómeno abacuá se enraizó en la Isla, el que difiere de lo que sucede ahora mismo en Calabar, donde las mujeres pueden asumir el rol del Ireme y danzan engalanadas como tal, según mostró el profesor Guanche en su destacada presentación. Al final, me quedo con la sensación de que es más fácil buscar en el mito la justificación a la violencia, la misoginia, el sexismo y la homofobia que intentar deconstriur para dimensionarlo en el presente siglo XXI, donde las relaciones genéricas y la sociedad en general imponen nuevas maneras de ser mujeres y hombres."

Abakúa day in Miami Florida. Jan. 6 2013  1/8/2013 N'dibo Yeve N'go 

Realizarán Taller de Antropología Cultural Afroamericana  12/24/2012 AIN: "El XVII Taller de Antropología Social y Cultural Afroamericana, se realizará del cinco al nueve de enero en La Habana y en Matanzas, anunció Alberto Granados, director de la Casa de África. Grisel Fraga Leal, especialista del Consejo Nacional de Patrimonio Cultural, informó que esta edición se dedicará a la cultura Abacuá y su influencia en la identidad nacional, los grandes aportes en el plano musical, danzario, hasta en la gestualidad del cubano y su impronta en las congas y comparsas tradicionales."

Nasako Besingi wins a prize for opposing SGSOC project  12/12/2012 All Voices: "The Director of the NGO, Struggle to Economize Future Environment (SEFE) Nasako BESINGI is the winner of the 2012 TAIGO non-state actor. Nasako becomes the first winner in this category since the competition was launched in 2011. The prize to non-state actors rewards the commitment of Mr. BESINGI for transparency and governance, particularly in the context of his struggle to publicize the inconsistencies of the SGSOC project and the violation of Cameroon land laws and international conventions that characterize it."

El Consejo Supremo de la Asociación Abacuá de Cuba - Buro Abakuá  12/1/2012 AfroCubaWeb: "… the Buro was originally a creation of the authentic Abakuá potentias. In 1960 as Cuba was nationalizing all property, some Abakuá leaders drew a line and said: "We need separation between state and religion. Abakuá is a religion. We are more Cuban than the palm tree. Leave us alone." They created a "Buro Abakuá" to confront the excesses of the Revolution. That didn't work: in 1967 the state prohibited any Abakuá initiation. This lasted until 1977. From 1960 to 1991, the state trained Abakuá initiates to infiltrate the lodges and spy, and they sought the complete integration of Abakuá into the state. Possibly some of the comrades were reacting to the presence of former Batistianos in the lodges, but there are former Batistianos across most aspects of Cuban life! This is a case of over-reaching, excessive state control. There were also a number of comrades in the lodges, it is a religion, not a political organization."

Tribute to Cuba’s Abakua Martyrs  12/1/2012 Havana Times: "The group then walked over to the Monument to the Medical Students at La Punta, near the Malecon seawall. The march was very different from 2011, when the avenue was mobilized with drums and “Iremes” (African body masks). This year, that part of the ceremony was prohibited as a result of what several people claim to be prejudice against cultural expressions of African origin. Once at the La Punta fortress, negotiating began with the teachers and students of the Military Technical Institute to allow the group to enter the facility and complete the memorial tribute. The request was met with unexpected results: respect and the willingness to cooperate. This response to an autonomous action of civil society is hopefully indicative of changes in Cuban society."

Homenaje a los mártires de Hermandad Abakuá caídos en 1871  12/1/2012 Havana Times: "Luego el grupo se trasladó hacia el Mausoleo a los Estudiantes de Medicina, en La Punta. La marcha fue muy diferente a la de 2011, cuando la avenida fue movilizada con tambores e Iremes. Este año esa parte del acto fue prohibida, en lo que varias personas definieron como una demanda basada en los prejuicios frente a las expresiones culturales de origen africano. Ya en La Punta, se negoció con docentes y estudiantes del Instituto Técnico Militar para poder entrar al monumento y completar el homenaje. La solicitud fue recibida con inesperado respeto y disposición a colaborar. Esta reacción, ante una acción autónoma de la sociedad civil, es esperanzador indicativo de los cambios en la sociedad cubana."

Cameroon: Arbitrary arrest of and judicial harassment against Mr. Nasako Besingi and four SEFE collaborators  11/29/2012 World Organisation Against Torture: "According to the information received, in the morning of November 14, 2012, over 15 heavily armed Gendarme officers led by Brigade Commandant Luc Evoundou raided the premises of SEFE in Mundemba, where over 50 members of the local population had come to get T-shirts that were prepared for a peaceful campaign against the company Sithe Global Sustainable Oils Cameroon (SGSOC), a local subsidiary of the New York based company HERAKLES Farms, and its establishment of a controversial large-scale palm oil plantation on 73,000 hectares in the area[1]. On this same day, the Governor of the southwest region from Buea was visiting Mundemba to install the local government official and the local population wanted to use this occasion to wear the T-shirts as a means to peacefully voice their rejection of the oil palm plantation project to the authorities."

Crónica de una conspiración  11/29/2012 Cubanet: "El silencio que había en la caminata por el Paseo del Prado, la ausencia del toque del tambor y de iremes, y la aún más débil distancia de juegos me hizo confirmar lo que me había dicho unos minutos antes mi hermano Leonardo Calvo quien se marchó de inmediato: “Aquí la jugada está cantada”. Efectivamente, en el lujoso edificio ubicado en Prado 20, estaba montado el puesto de mando de la Seguridad del Estado, tan pronto vieron pasar la comisión abanderada, discretamente comenzaron a incorporarse a la misma los agentes, de forma intercalada. Al llegar al mausoleo, allí se encontraba un grupo de estudiantes de medicina haciendo una vigilia, y en el fondo cadetes de los institutos de Ciencias Penales y Contrainteligencia, ambos del Minint. En el lugar y en la cercanía muchos de los testigos pudieron advertir la presencia de agentes de infantería, patrullas de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) y ambulancias. La designada maestra de ceremonia del lugar, que no quiso ser identificada, le salió al paso a la comitiva y les preguntó quienes eran ellos y cuál era su intención, pues en unos minutos los cadetes del Instituto de Ciencias Penales Hermanos Tamayo, del Ministerio del Interior comenzarían su larga vigilia. Los ñáñigos y kiñongo que no forman parte del patronato se sintieron traicionados, al igual que muchos que tradicionalmente asistían todos los años."

Mi 27 de noviembre  11/28/2012 Negra Cubana: "Llevo 3 o 4 años acompañando a los hermanos abakuas en dicha actividad. Pero esta vez estuvo sombría y falta de gracia. Demasiada formalidad para mi gusto y un mayoral que nos cortó la inspiración. No hubo ni diablitos que danzaran y mucho menos la esperada peregrinación, hasta el mausoleo de La Punta, detrás de los tambores y a ritmo de la mùsica. Voceros (no oficiales) dijeron que habían llegado una indicación de arriba (como suele ser en Cuba, en ocasiones) de que no podía suceder lo que otros años: el desfile a tono de carnaval bajando por la calle Prado. Para impedirlo se activaron las Brigadas de Respuestas Rapidas, y se movilizó una cantidad importante de policías. Como era de esperar, no paso ni un águila por el mar. Todo fue paz y tranquilidad… y desazón también. El Goyo, principal promotor de esta actividad, debe estarse retorciendo donde quiera que esté."

Cubanos rendirán tributo a los ocho estudiantes de medicina asesinados  11/27/2012 CubaDebate: Ninguna referencia a los 5 Abakwa.

Sociedad Abakuá: Huellas  11/26/2012 Somos Jóvenes 

27 de noviembre de 1871  11/22/2012 Cuba Periodistas: Ninguna referencia a los 5 Abakwa.

Land Grabbing Looms: New Palm Oil Plantation Threatens Cameroon's Rainforest  10/26/2012 Huff Post: by Nasako Besingi, Founder and director, Struggle to Economize the Future Environment (SEFE)

Abacua en Cuba :: Sociedad Secreta Abakua  10/15/2012 Santeria Sublime 

Obras de fundación: la sociedad abakuá en los años noventa  10/15/2012 Caminos: publicado en 1998, de Ivor Miller

Falso vídeo de crimen 'abacuá' revuelve a La Habana  10/4/2012 Diario de Cuba: "El vídeo en cuestión muestra la autopsia de un ciudadano blanco, supuestamente realizada en el Instituto de Medicina Legal de La Habana. "Lo que se dice en la calle es que esta persona había sido masacrada en una actividad religiosa abacuá. Que no lo quisieron admitir y él se vengó esparciendo orina y excrementos, lo que habría provocado el apuñalamiento por parte de miembros de la religión", explicó Tato Quiñones, activista de la Cofradía de la Negritud. Pero "todo eso es mentira", aseguró Quiñones en declaraciones a DIARIO DE CUBA." [con varios comentarios racistas]

Ciencias antropológicas y tradiciones culturales cubanas en defensa de la democracia y la soberanía de Venezuela  10/3/2012 Instituto Cubano de Antropología: "Con dedicatoria explícita al pueblo venezolano, los colectivos artísticos Irawo y ObbaIlú -representantes de espiritualidades populares cubanas Osha y Abakuá- regalaron al público una muestra de cantos y danzas ceremoniales que invocan a los ancestros africanos del pueblo de la isla caribeña: ancestros cuyas energías vitales habitan en nuestra cultura y animan nuestra soberanía nacional en su dimensión más profunda."

Supressing a Public Pilgrimage: Day of the 5 Abakwá - 27th of November  10/2/2012 AfroCubaWeb: "The Abakwá parade parallels another parade from the University of Havana to the same monument at La Punta, a traditional parade that has been held for many years and was held again this year to honor the fallen students and a Spanish army captain who broke his sword over his knee to protest the executions, thereby ending his career. This parade would never mention the 5 Abakwá. They may be doing that now, although the official press articles about them tend not to. However, this year various sources in Havana confirm that the Abakwá parade going down the Paseo del Prado to La Punta was forbidden and an impressive contingent of police as well as a Rapid Response Brigade was on hand to enforce the prohibition."

Cuban and Cameroon Ékpè in DC  8/27/2012 N'dibo Yeve N'go: "This past weekend has been an important one for Abakuá and Ékpè members alike. Here are images and music from all the encounters between Cuban Abakuá Roman Diaz and Angel Guerrero accompanied by a song they learned from Sisiku Assám Assám . In just a little while Dr. Ivor Miller will be presenting his talk as Senior Fellow at the Smithsonian museum. We are very grateful to Dr. Johnnetta Cole and all the staff at the National Museum of African Art."

Los Abakua en Cuba y la verdad objetiva de control de territorios y pandillas  7/26/2012 Sunset News 

Abakua Esoterico  7/21/2012 Centro de Estudios de la Reglas Africanas 

Ntongho Eyang Ékpè  7/8/2012 Voice of the Leopard: "In November, 2011 several Ékpè leaders from Cameroon gave a certificate of recognition to their Cuban Abakua counterparts, that stated: “This is to certify that the title of Ntongho Eyang Ékpè has been awarded to the Cuban Ékpè, for their dedication towards the preservation, research and promotion of the Ékpè culture. On this day of October 17th, 2009. Signed Sisiku Emmanuel Ojong Orok.” Ntongho Eyang Ékpè means ‘teacher of Ékpè’ in the Ejagham language of Nigeria and Cameroon."

Activating The Past—event and edited volume  5/31/2012 EthnoCuba: "...many of the essays prominently place Cuban history and ethnography within an inter-Atlantic conversation. Thus, for instance, the first chapter, by Stephan Palmié: “Ekpe/Abakuá in Middle Passage: Time, Space and Units of Analysis in African American Historical Anthropology.” There are also Cuba-centered chapters by art historian Judith Bettelheim, “Espiritismo Altars in Puerto Rico and Cuba: The Indian and the Congo,” and Carrie Viarnes, “Muñecas and Memoryscapes: Negotiating Identity and History in Cuban Espiritismo.” Surely, however, the broader value of the volume is in (re)emplacing Cuba within wider currents, histories, and movements."

CALABAR, NIGERIA DESCENDANTS- CARABALI surname in Colombia/Ecuador,  3/19/2012 Biodiversity Forum: "ON the Southern Pacific coast of 'Colombia' and Northern Pacific coast of Ecuador there's a surname of African origin, it is CARABALI. It is said to be a corruption/or re-saying of the city CALABAR in Nigeria. It is said that these Africans were brought from the port of Calabar and thus given the surname CARABALI. Even till this day when we see the surname CARABALI, a very SSA person is expected behind that surname. I will post pictures of different Carabalis."

La sociedad abakuá y su influencia en el Arte  2/25/2012 Jiribilla: por Jesús Guanche

Los asturianos «abacuá»  1/19/2012 La Nueva Espana: "Pertenecieron a los «abacuá» munchos asturianos; así, por exemplu, el músicu Ignacio Piñeiro, mulatu de padre asturianu que llevaba l'asturianismu a munchu arguyu y por esa razón fue quien ellaboró'l son cubanu, l'Himnu d'Asturies. Volviéndo a la so creencia, Piñeiro, que yera compositor del «Septetu Nacional», fizo dalgunes pieces sinificatives como «Los cantares del "abacuá"», «No juegues con los santos»; sin olvidase de los famosísimos «Échale salsita», «Suavicito»... qu'inda sonen con garbu ente les pieces más famoses del ampliu repetoriu nacional. Actualmente sigue esistiendo'l so famosu Septeto Nacional «Ignacio Piñeiro» con canciones suyes, que viven fluyendo igual qu'hai cincuenta años."

Bongo´ Ita´ : leopard society music and language in West Africa, Western Cuba, and New York City  1/15/2012 African and Black Diaspora:: "With the help of both E´ kpe` and Abakua´ leaders, I have examined relationships between the musical practices of West African E´ kpe`, Cuban Abakua´ , as well as Cuban migrants to the United States whose commercial recordings have evoked West African places and events historically relevant to Abakua´ , meanwhile contributing to the evolution of North American jazz."

La Sociedad Abakuá: una mirada desde adentro  1/1/2012 Caliban: "La Sociedad Abakuá o de ñáñigos (como también se les conoce) fue fundada presumiblemente en el municipio de Regla el 6 de enero de 1836. Estudiosos del tema entre los que se encuentra el investigador Enrique Sosa[2] apuntan la presencia de esta Sociedad con anterioridad a dicha fecha, atribuyéndole una activa participación en la conspiración antiesclavista que en 1812 dirigiera el negro libre José Antonio Aponte, en la que se sustrajeron documentos secretos con contraseñas de origen abakuá[3] usadas por los conspiradores. Por otra parte José Ángel Bustamante[4] fija la fecha de la fundación de la primera tierra en 1830, pero sin señalar el lugar ni el nombre. Teodoro Díaz Fabelo[5] señala que estas hermandades aparecen en La Habana de 1830 a 1836, pero la mayor parte de la literatura consultada coincide en afirmar que fue en 1836 la fecha oficial de su creación."

People’s Celebration in the Streets  12/23/2011 Havana Times: With photo gallery of the pilgrimage/parade that was forbidden in 2012 -- "The official news media have been slow to mention another set of parallel activities that have been conducted since 2006 in an effort jog historical recollection. The entrance hall of the Casa Editora Abril publishing house was the meeting point selected to initiate this year’s alternative event, which lasted from 1:00 pm to about 5:30 pm on Sunday. The opening speech was delivered by two members of the Abakua Association of Cuba: Orlando Gutierrez and Ramon Torres Zayas. These presentations dealt with the Spanish authorities’ massacre of five Abakua brothers who attempted to rescue the medical students before their firing squad executions. The speech also sought to highlight Andres Facundo Cristo de los Dolores y Petti, who’s considered to be the promoter of white men being accepted into the Abakua religion."

Vaivenes de una colección excepcional - los trajes de Ireme Abakua en nuestro país  12/21/2011 CubaDebate: "Entrevista a Esther Nicle Pérez, museóloga de la Casa de África, Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana"

Ancrage local et enjeux internationaux d’une transnationalisation des pratiques cultuelles abakuás  12/1/2011 RITA: de Géraldine Morel

Los miembros de la secta secreta Abakuá, desfilan por La Habana  11/29/2011 Religión en Revolución: de una publicacion disidente - "Sin embargo, no es hasta el 2006 que un grupo de jóvenes independientes, de la Cátedra Haydée Santamaría, pertenecientes a la Red Protagónica Observatorio Crítico, entre otros, decidieron recordar públicamente el hecho protagonizado por los abakuá. Para eso, escogieron el parque de la intercepción de las calles Morro y Colón, sitio aproximado en que cayera uno de los combatientes, y comenzaron así la tradición de honrarlos cada año. Posteriormente se sumaron al homenaje miembros de la fraternidad abakuá y otras agrupaciones de la sociedad civil. El gobierno cubano, había permanecido hasta ahora ajeno a la actividad y al hecho histórico. Sólo éste año, declarado por la UNESCO como “El año Internacional de los Afrodescendientes”, se habló por primera vez del hecho histórico en el órgano oficial del partido comunista, el periódico “Granma” del viernes 25 de noviembre, en el artículo “Los caminos encontrados el 27 de noviembre”, del periodista Pedro de la Hoz. También instituciones culturales y docentes se han referido al suceso."

Homenaje a héroes afrodescendientes de Cuba  11/29/2011 IPS: "Este año organizaron el homenaje tres instituciones diferentes, tanto civiles como estatales: la no gubernamental Cátedra Haydée Santamaría –fundadora de la iniciativa-, el Buró Nacional Abakuá y la Uneac, para otorgarle la justa dimensión a los sucesos de 1871. También participó la ciudadana Red Protagónica Observatorio Crítico, que lanzó una convocatoria donde calificó a la fecha como el “Día de la Descolonización Histórica”. "

Reportaje Cultural 27/11/2011, 140 años de la hombrada abakuá del 27 de noviembre  11/27/2011 AfroCubaWeb: por Manuel Rivero Glean - "Dignatarios entre los abakuá, explican al público reunido allí el significado de este gesto audaz y, el olvido en que había estado relegado hasta el presente, cuando ya se abre paso la verdad histórica sobre estos hechos."

140 años de la hombrada abakuá del 27 de noviembre  11/27/2011 Manuel Rivero Glean: "En este lugar (Colón y Morro, Habana Vieja) apareció uno de los cinco cadáveres de los negros abakuá que intentaron una protesta armada contra las autoridades coloniales. Eran miembros de la potencia Bakokó Efó."

Los caminos encontrados el 27 de noviembre  11/25/2011 Observatorio Critico: por Pedro de la Hoz

“Ética Abakuá” en la TV cubana  11/20/2011 Red Observatorio Crítico: "Es interesante que la tv cubana comience a abordar ese controversial tema. Y es que los Abakuá tienen una “mala prensa” que los presenta como machistas, violentos, casi mafiosos y criminales. ¿Son reales esos estereotipos? Hoy Abakuá está “de moda” entre los jóvenes, muchos de quienes creen que para ingresar en la asociación hay que tener actitudes duras en la calle. Ser conocido como Abakuá es para ellos como un certificado de hombría. Al programa fueron invitados los reconocidos especialistas Tato Quiñones, Natalia Bolívar y Ramón Torres, quienes han investigado con mucha profundidad el tema."

“Ética Abakuá” en la TV cubana  11/20/2011 Red Observatorio Crítico: "Otro punto controversial es la relación de Abakuá con la justicia y las autoridades oficiales, o mejor, la relación de éstas con la sociedad Abakuá. Y debía –me imagino- culminar el debate en la popularidad actual de esa asociación entre los jóvenes cubanos…"

Conferencia sobre historia de las culturas de ascendencia Carabalí  10/24/2011 Observatorio critico desde Cuba: "El profesor norteamericano Ivor Miller es uno de los investigadores más profundos del tema Abakuá y sus similares de África, con años de profundos estudios antropológicos de campo en Cuba y en el Continente Negro."

Dr. Ivor Miller On Greenpeace Radio Oct.3rd 2011  10/3/2011 Cuba Calabar Radio: "Dr. Miller discusses Afro-Cuban culture, Abakuá, Èkpé and the environmental impact on the forests of Cross River Cultures in Nigeria and Cameroon. Features Music by Victor Herrera, Arsenio Rodriguez, Enyenison Enkama, Celia Cruz and music from the archives of distinguished folklorist and author Lydia Cabrera."

Explorando el silencio  8/16/2011 Nueva Onda Cuba: de Juan Antonio Madrazo Luna, National Coordinator, CIR - "Hoy a pesar de toda la voluntad de un grupo de intelectuales nucleados alrededor de la Cofradía de la Negritud, la Red del Observatorio Critico, lideres civilistas desde plataformas como el Comité Ciudadano por la Integración Racial y el Buro Abakua de Cuba, este 27 de Noviembre ningún medio informativo oficial se hizo eco de esta tragedia colonial que continua marcándonos." [Not strictly true, as there were already a number of articles in the Cuban official press, such as Juventud Rebelde and Bohemia. We also note the author claims that the Comité Ciudadano por la Integración Racial (CIR) participated in the November 27th events. Their spokesperson in Miami, Vicky Ruiz, works for Ileana Ros Lehtinen. This would be justification for MININT to be concerned.]

Ibae: Guillermo Triana "El Negro"  6/9/2011 Esquina Rumbera: "We regret to pass along this sad news, El Negro Triana passed away yesterday, apparently from complications of asthma. Below is a repost of a profile we did on him in February 2009... While El Negro is appreciated by everyone as an all-around rumba singer, equally adept at guaguancó, columbia, yambú and Abakuá, his preference is for voz tercera, the high harmony part in a vocal duo. He also enjoys creating arrangements, adapting songs from other genres such as boleros, splicing them together into a creation all his own."

Ancrage local et enjeux internationaux d’une transnationalisation des pratiques cultuelles abakuás  6/1/2011 Revue Rita: par Géraldine Morel

The Death and Resurrection of Ñáñigos  6/1/2011 Islas: "Despite the fact that Martí used this rhetoric to promote his political agenda, he does not mention that slaves were not given their freedom in 1868, and that racism among the rebel leadership continued. So, Martí remains silent about both things, and not only in his piece on “the secret order of Africans.” He also omits the story of the Aponte rebellion of slaves and freemen, and about others who rose up way before Cuban fighters fought the Spaniards for their freedom. Like it or not, all this amounts to a manipulation of history and the voices he includes in his texts."

Activating The Past—event and edited volume  5/31/2011 Ethnocuba: "Thus, for instance, the first chapter, by Stephan Palmié: “Ekpe/Abakuá in Middle Passage: Time, Space and Units of Analysis in African American Historical Anthropology.” There are also Cuba-centered chapters by art historian Judith Bettelheim, “Espiritismo Altars in Puerto Rico and Cuba: The Indian and the Congo,” and Carrie Viarnes, “Muñecas and Memoryscapes: Negotiating Identity and History in Cuban Espiritismo.” Surely, however, the broader value of the volume is in (re)emplacing Cuba within wider currents, histories, and movements."

Sociedades Abakuá en Cuba  5/30/2011 Havana Times: "Por primera vez en esta ocasión se efectuó una procesión con miembros de las sociedades, que se trasladó desde la sede del coloquio en el Instituto Cubano de Antropología, por varias calles de La Habana Vieja, hasta el museo Casa de África."

Afro-Cuban Abakua Societies in Cuba  5/30/2011 Havana Times: "The Fourth Colloquy on African-American Religion was held in Havana last week, this year dedicated to the Afro-Cuban Abacua fraternal society in Cuba. On this occasion, and for the first time, a procession was carried out by members of the society, who marched from the site of the colloquy at the Cuban Institute of Anthropology and proceeded down several blocks through Old Havana until they arrived at the House of Africa Museum."

Presentación del libro Barrio-juego Abakuá  5/23/2011 Cubarte: "La Fundación Fernando Ortiz le invita a la presentación del libro Relación barrio-juego Abakuá en la ciudad de La Habana, del investigador Ramón Torres Zayas. Esta publicación permite acercarnos al estudio analítico del tema de los abakuá en la realidad sociocultural habanera; con una visión histórica y antropológica que se adentra en el entramado social de esta sociedad a lo largo de varias etapas de la historia de Cuba. El libro será presentado por el Dr. Rafael Robaina, director del Instituto Cubano de Antropología."

Al rescate de figuras afrodescendientes  5/21/2011 IPS: "El citado homenaje estuvo coordinado por el músico e historiador Sinecio Verdecia, quien indagó sobre estas figuras de la cultura popular cubana y abakuá, y encontró la coincidencia de tantas fechas significativas. Verdecia integra el proyecto Chekendeke, grupo que defiende el acervo cultural afrodiaspórico, y que está integrado por poetas, pintores, escultores, músicos y periodistas cubanos."

Anonymous Afro-Cubans Heroes Remembered for Posterity  12/21/2010 IPS: "But the deaths of the five Abakuá who died protesting their execution have been ignored by official histories, complained Tato Quiñones, the coordinator of the Nov. 27 ceremony organised since 2006 by the Haydée Santamaría Critical Thought and Emerging Cultures Collective and the Cofradía de la Negritud, an association of black people aimed at raising awareness of discrimination. The two forums are associated with the Critical Observatory, a civil society network. “Thirteen young men, black and white, died that day,” Quiñones told IPS. “Therefore we also took time to visit the university students’ monument (as well as the plaque commemorating the five Abakuá), to honour all the victims."

The World Music Central site reviews the Enyenison Enkama Project.  12/20/2010 Repeating Islands: "The Enyenison Enkama Projekt celebrates the African roots in Cuban music, specifically a style called Abakuá. This new project is a continuation of an earlier project by Cuban rumba group Yoruba Andabo, which released an album titled Enyenison Enkama in 1997. Enyenison Enkama Project is based in New York City, led by the core Cuban musicians Roman Díaz, Pedro Martínez and Angel Guerrero."

The World Music Central site reviews the Enyenison Enkama Project.  12/20/2010 Repeating Islands: "The Enyenison Enkama Projekt celebrates the African roots in Cuban music, specifically a style called Abakuá. This new project is a continuation of an earlier project by Cuban rumba group Yoruba Andabo, which released an album titled Enyenison Enkama in 1997. Enyenison Enkama Project is based in New York City, led by the core Cuban musicians Roman Díaz, Pedro Martínez and Angel Guerrero."

Los abakuás en las calles de la Habana  12/4/2010 Havana Times: con fotos del desfile que se prohibio en 2012 - "Esta vez la conmemoración tuvo como marca inédita el intento por romper con los vestigios de segregación racial que persisten en la sociedad cubana. Ya no queremos que por una parte se recuerde a los mártires blancos y en otra esquina a los héroes negros. Fueron 13 jóvenes cubanos las víctimas del yugo español. Por eso, además de develar una tarja que evoca aquellos hechos, se realizó una peregrinación desde la histórica esquina hasta el monumento a los ocho estudiantes de medicina. Allí les pusimos flores, sin pedir permiso. Como dice un amigo, no sabemos si es legal… pero sabemos que es legítimo."

The Abakuas in the Streets of Havana  12/4/2010 Havana Times: "Two iremes (devils) with their dances to the sound of the Abakua choir, guided the large crowd through the Havana streets until coming to the Prado del Paseo boulevard. The group continued to grow with numbers of people joining in from the surrounding poor neighborhoods, where it’s not necessary to explain to people the meaning of the word “ñañigo.” Despite the rain, I estimated that more than 250 people participated in the march, including Abakua members, historians, anthropologists, and especially neighborhood residents. The emotion of being a part of that spontaneous and energetic advance was inexpressible. I heard several people say that November 27 would be — with complete justification — the “Day of De-colonialization.”"

También murieron Abakuá  11/25/2010 Juventud Rebelde: [El contexto de los 5, incluido a Aponte, quien seria Abakwa, y Lino Dou.]

Cultura abakua en la Cofradía de la Negritud  11/22/2010 Cuba a la mano: "Esta sesión de la Cofradía de la Negritud constituyó la antesala del homenaje que le realizarán abakuas cubanos a los cinco ñañigos negros quienes murieron al protagonizar una protesta ante el fusilamiento de varios estudiantes de medicina en la época colonial. La participación de los abakuas en ese suceso no está aún reconocida por la historia oficial cubana. El sábado 27 de noviembre, Día de la descolonización, a propuesta de los ñañigos cubanos, se develará una tarja en Morro y Colón, lugar de la protesta de estos religiosos olvidados por la historiografía, que pretende inscribir este acontecimiento en la historia nacional (2010)."

Presence and significance of Èkpé and Abakuá societies in Cuba and America  11/11/2010 N'dibo Yeve N'go 

The Cross River Forest and the people's traditions  11/6/2010 Dr. (Chief) Ivor Miller: [The Cross River is the home of the Cuban Abakwa] "Talbot perceived ecological destruction as part of the ‘civilizing’ process, and he was not alone. A recent book by Ibibio-speaking author Okon Antia describes the attempts of his grandfather, a nineteenth century local leader, Obong Udo Antia II of Ikot Aba, to protect his community's inherited life-ways and sacred forests from destruction, in this case by the celebrated Scottish missionary, Mary Slessor."

ABAKUA ENTREVISTA EN LA HABANA CUBA ESTA RELIGION NO MUERE  9/20/2010 YouTube 

Ireme - Abakua Dance Performance  8/10/2010 Boogalu Productions: "IREME - ABAKUA DANCE PERFORMANCE PERFORMED BY GRUPO BAN RARA - ISAIAS ROJAS, DIRECTOR"

Calabar Radio Broadcast W/Ene Ita and Chief Dr. Ivor Miller.  8/5/2010 Cuba Calabar Radio: "Chief Dr. Ivor Miller is a Fulbright scholar in Calabar, researching Ekpé culture and exploring the links between Ekpé and Abakuá culture from Cuba."

Asere Nunkue  7/31/2010 Cuba Calabar Radio: "The podcast features two of Cubas legendary Sextetos. Sexteto Occidente and Sexteto Habanero. The latter is the only existing Cuban sexteto. We end the podcast with another Ignacio Piñeiro composition ushering in the era of the Septeto with his Septeto Nacional. Los Cantares del Abakua Criolla Carabali En La Alta Sociedad Efi Embemoro."

DE CAMERÚN A LA HABANA. SOCIEDADES SECRETAS ABAKUÁ: EXPOSICIÓN DE NATALIA BOLÍVAR EN LA CASA DE ÁFRICA  7/22/2010 Espejo Impaciente: "A conocer el maravilloso mundo de la religión afrocubana invita la artista Natalia Bolívar con su exposición De Camerún a La Habana. Sociedad Secreta Abakuá, inaugurada el pasado sábado en la Casa de África del Centro Histórico."

Transatlantic Connections: African Secret Societies in Cuba  6/1/2010 H-Net: "In Voice of the Leopard, Ivor L. Miller examines the history of Abakuá, a secret or initiate based religious society formed in Cuba, through the lens of the Ékpè Leopard Society of West Africa’s Cross River basin (a region today encompassing Nigeria and Cameroon). Employing a self-described “historical anthropological” approach, based largely on oral narratives and insider status as an Ékpè initiate, and arguing that the Abakuá were a direct extension of the Ékpè, Miller’s purpose is twofold: to demonstrate African cultural transmissions and survivals in the Americas and to emphasize the centrality of Abakuá in the larger narrative of Cuban history."

Remembering Francisco Aguabella, Late Giant Of Afro-Cuban Conga  5/7/2010 NPR: "Aguabella was one of a handful of Cuban congueros who made their way to the U.S. in the years after World War II and introduced authentic Afro-Cuban drumming stateside. During over five decades in music, he played on salsa, jazz, pop and rock albums with virtually every well-known name in each genre."

The Black Roots of Salsa. A documentary film.  4/17/2010 Ethno Cuba: "The movie is about the Black Roots of Salsa and the Evolucion of Rumba. It covers not only the musical aspects of this heritage but also dancing and the lived experience. It shows a complex culture through the lens of certain families who live their tradition and inherit them through the generations. The film starts with the state of contemporary Rumba, as shown by young practitioners in Havana. It also covers some of the genre’s history in its three variants: Yambu, Guaguancó and Columbia. As a non-religious manifestation, Rumba was accessible to a broad audience. Nonetheless its roots are set inside Afro-Cuban religions imported from Africa, namely the Abakua, Congo and Yoruba, all of which are covered in the documentary."

Enjeux de pouvoir, pouvoir en jeu et institutionnalisation de la société secrète abakuá à la Havane  3/1/2010 EchoGeo: "The abakuá masculine secret society is a religious practice localized at the west of the cuban island. Black masonery or caritative brotherhood, this organisation always had ambiguous and conflictuous relationships with the political power. How complex is her relationships with actual socialist government and the struggle for an official recognition? This new statute ask about power in urban space in general and about religious practices into the revolutionary process."

Perceiving the Flaws As Well As the Luster  12/28/2009 Havana Times: "The history I studied about the Middle Ages was centered on Europe, as was modern history. Why don’t we study the history of the regions from where our ancestors came, given the strong African roots of our culture? How is it possible that we don’t study more about the history of the continent where it is affirmed the human species arose? What caught my attention in the letter by the Cuban intellectuals was the excerpt that refers to the commemoration of the founding of the Independent Party of Color “on the basis of recovering that historical memory of a stage of struggle and desires of the Cuban people.” If it is necessary to recover that memory, this means it was lost; just as we had lost the historical memory on the five black Abakuá members who attempted to rescue the eight medical students on November 27, 1871. Was it necessary to wait for the centennial of the founding of that party or the publication of a declaration that accuses our society of being racist to recover these memories?"

El lado oculto del 27 de noviembre  12/21/2009 CubaEncuentro: Por María I. Faguaga Iglesias, historiadora y antropóloga. "Hasta hoy, no obstante, muchos, incluso estudiosos, la consideran parte de la contracultura y le conceden el calificativo de "secta", contradicción insostenible dado el contenido etimológico del término, que significa "cortar, rechazar". Los especialistas afirman que una secta es "un grupo que viene de un tronco mayor"[6], entonces: ¿a qué se refieren los que califican como tal a la Sociedad Abakuá? Esta, desde sus orígenes, tuvo vida propia, no es la derivación de ninguna agrupación religiosa. En su utilización no hay que pasar por alto la connotación peyorativa de ese calificativo."

Two Related Remembrances in Cuba  12/19/2009 Havana Times: "But nothing is said about these five black Abakua members. Is this due to a lack of historical knowledge? It’s clear that at least Ernesto “Che” Guevara knew about it, and in 1961 he highlighted that fact by recognizing the brave actions of these black ñáñigos. For years we’ve been called to emulate Che Guevara; he has been made the example for us to follow. So why wasn’t his example followed much earlier in the rescue of the memory of the five black ñáñigos?"

Ecos del 27 de noviembre  12/19/2009 Havana Times: por Yusimi Rodriguez - "Pero no se habla de estos cinco negros abakuá. ¿Falta de conocimiento de la historia? Consta que al menos Ernesto Guevara lo sabía y en 1961 destacó esos hechos con la intención de reconocer el valiente gesto de estos negros ñáñigos. Durante años se nos ha llamado a emular a Ernesto Guevara, él ha sido el ejemplo a seguir. ¿Por qué no se siguió su ejemplo mucho antes, en el rescate de la memoria de cinco ñáñigos?"

Los cinco ñáñigos heroicos del 27 de noviembre de 1871  11/27/2009 AfroCubaWeb: por Manuel Rivero Glean

Cuba Was A Canvas For Artist Belkis Ayon  11/17/2009 NPR: "Belkis' research was extensive," Katia Ayon says, "and she used the characters and myths of Abakua to express other things entirely. She created a whole visual universe, because Abakua doesn't have its own defined imagery."

Salutación a Belkis Ayón  11/5/2009 CMBF Jazz: "La Sociedad Secreta Abakuá (llegada a Cuba a través de los esclavos africanos traídos desde Nigeria) fue tema fundamental de la obra de la artista, aún cuando ésta, sólo para hombres, guarda férreamente sus misterios, pero Belkis Ayón penetró en ella, hasta donde pudo, estudiando todas las fuentes. Con esa información, la artista creó una iconografía impresionante y construyó un discurso contra la marginalidad, la frustración, el miedo, la censura, la impotencia y a favor de la búsqueda de la libertad. Es por esa cercanía y obsesión con el motivo que seguramente, la curadora de la exposición, Cristina Vives, y Katia Ayón, decidieron titularla Nkame, palabra ñáñiga, que significa salutación."

Belkis Ayón, más allá de los símbolos  10/31/2009 Jiribilla: "La obra de Belkis Ayón fue constantemente renovadora. Violentó los cánones del grabado tradicional y colocó esta expresión artística en un lugar significativo. Más allá de descifrar símbolos y signos, nos introduce a lo largo de su obra en un laberinto de interrogantes que recrean la vida en cada una de sus propuestas. Además de “La Sentencia”, “Sikán”, “La Familia” y “La Última Cena” nos legó su quehacer humanista y disímiles maneras de repensar la realidad. Sus creaciones, repletas de símbolos y pasajes anecdóticos, trazan una narrativa que atraviesa iconográficamente la cultura abakuá."

Afro-Cuban Culture & US Chicanos  10/10/2009 Havana Times: "Lino’s doctoral degree focuses on one of several Afro Cuban cultural groups in Cuba, the Abakua. His depth and breadth of knowledge on this subject was indeed impressive. Lino emphasized that in his opinion, there is no one Cuban culture but rather a diversity of cultures often integrated at the individual level. Thus, at the dimension of religion, a Cuban might incorporate elements of Catholicism along with elements from more than one Afro Cuban religion (e.g., Abakua, Palo, etc.). According to Lino, even the “whitest” of Cubans might be strong disciples of an Afro Cuban religious sect. He also descried periodic gatherings or “congresses” of Afro Cuban groups that meet to exchange perspectives about their values and beliefs and confirm strategies for the transmission of their religion across generations. One of my questions for Lino addressed the explicit teaching of Afro Cuban history and cultures throughout Cuban schools. During the conference Agustin and I attended during our first two days in Havana, a Cuban professor named Maya had expressed her satisfaction at seeing how Cuban schools were now, finally, teaching the heritage of Afro Cubans. However, according to Lino, this was either news to him or it was not as widespread as Maya had inferred. This led to a discussion about a theme that emerged from during the conference as well - the continued prejudice and discrimination against Blacks in Cuba."

Inaugurarán este viernes exposición antológica de Belkis Ayón  9/8/2009 Juventud Rebelde: "La primera exposición antológica de Belkis Ayón (La Habana, 1967-1999), será inaugurada este viernes, a las 6:00 p.m., en el Convento de San Francisco de Asís, y permanecerá abierta al público hasta el 28 de noviembre. Organizada por la doctora Katia Ayón con motivo del décimo aniversario del fallecimiento de la artista, la muestra lleva por título Nkame (sinónimo de elogio y salutación en la lengua de los abakuá) y cuenta con la curaduría de Cristina Vives."

Racism in Cuba & the Black Fellowship  9/2/2009 Havana Times: “In this same endeavor to rescue history, we have also taken into account the events that took place on November 27, 1871. On that day, in addition to the execution of the eight medical students, there was the murder of five black Abakuas who tried to prevent that injustice. It was an almost suicidal act, resulting in their murder. “But history has sidestepped these events and when people march nowadays to the monument dedicated to the eight students, not once has the heroism of those Abakuas been mentioned, except for in a speech delivered by Commander Ernesto Che Guevara, on November 27, 1961, during the commemoration of the 90th anniversary of the martyrs. So, we decided to organize our own tribute parallel to the traditional one organized by the Federation of University Students (FEU)."

El lado oculto del 27 de noviembre  9/1/2009 Revista Encuentro: "Llegamos hasta allí para recordar, públicamente, a los cinco afrocubanos que perdieron la vida intentando liberar del paredón de fusilamiento a ocho cubanos, blancos, estudiantes de medicina (2), víctimas de los antagonismos entre la España colonial y el nacionalismo que despertaba en su colonia cubana… Es el tercer año en que nos encontramos, un día como hoy, en esa esquina. La primera fue en 2006, cuando no más de tres docenas de personas, mayoritariamente estudiosos y artistas, concurrimos a la cita, desconocida para la mayoría en tanto los medios de difusión —que no suelen cubrir actividades religiosas— ayer, como hoy, ignoraron el suceso. En ese lugar… quedó en 2006, como constancia del suceso, un graffiti en el cual, junto a simbólicas firmas diseñadas como pictogramas, propias de la Sociedad Abakuá, puede leerse en lengua efik: «Bongo ita ekue juracatinde», es decir, «Todos los jurados en ekue somos hijos de la misma madre», muestra del sentido unitario y solidario que sustenta esta institución… ¿Por qué la Oficina del Historiador de la Ciudad, del Dr. Eusebio Leal, tan preocupada por dispersar estatuas de personalidades del mundo por toda la capital, no ha colocado una identificación en este sitio?"

En memoria Jesús Alfonso Miró, director de Los Muñequitos de Matanzas  6/11/2009 Claridad: "Como compositor fue imprescindible en el repertorio de esa agrupación, siendo conocidas sus obras en el mundo entero, como autor de Congo Yambumba, la Llave, Chino Guaguao, Lengua de Obbara, Saludo a Nueva York, y muchas otras que ya son clásicos de la rumba cubana… Jesús Alfonso, perteneciente a la sociedad matancera Efí Irondó Itá Ibekó, respetuoso portador de la regla de Osha, será recordado por todo su pueblo y muy especialmente por los rumberos de todo el mundo." [Eso es una potencia Abakwa…]

From Africa to Cuba: an historical analysis of the sociedad secreta Abakua  4/30/2009 Review of African Political Economy, Volume 29, Issue 92: published 6/02

Orbeín: Back to His Roots  12/1/2008 Wynwood Art Magazine: "Through his work, José Orbeín attempts to vindicate the figure of the Abakuá, discredited within Cuban society because of a collection of stories, most of them false, which associate its members with criminal acts. For this reason, the artist takes elements from the sect’s beliefs and rituals, in order to capture aspects of current reality and to exalt the values of the rigorous codes of ethics and conduct that govern the group. Although the Abakuá theme has always been present, it is only in the last eight years that its presence has been made almost constant in the works of this artist. Orbeín began painting intuitively. This aptitude was encouraged by his maternal grandmother, who lacking the resources to provide him with materials, gave him cardboard and craft paper, so that he could paint on them with charcoal or anything else he might find; elements that the author has taken up again in many of his recent works. Orbeín confesses that it was painting that saved him from a difficult childhood and an adolescence marked by delinquency and marginality. He did not study arts formally; instead, he had possibly the best of all masters, the Cuban painter, Humberto Peña. Friendship with this creator provided him with theoretical training and a solid upbringing."

El fusilamiento de los estudiantes de medicina y el intento de rescatarlos  11/28/2008 Kaos en la Red: "Ese mismo día, alrededor de las 11 de la mañana, en hecho poco conocido y menos divulgado, que la historiografía burguesa y racista ha tratado de ocultar inútilmente, un grupo abacuá intentó rescatar los estudiantes. En el fallido intento fueron muertos a tiros y bayonetazos, 5 negros, algunos, ñáñigos. Se ha podido conocer que uno de los 8 estudiantes de apellido Álvarez de la Campa era “hermano de leche” (amamantado cuando niño por la misma madre) de uno de los negros que intentó el rescate y que formaba parte de uno de los juegos de la potencia abakuá Bakokó Efó."

Ataque de un escuadron de la muerte al palacio del Obong del Calabar  8/25/2008 AfroCubaWeb: "El lunes 25 de agosto del 2008 10 miembros de un escuadron de la muerte del grupo ISAKABA atacaron el palacio donde recidia el Sr Bassey Ekpo Bassey Obong del Calabar quien ha sido un baluarte en el apoyo y reconocimiento del Abacua cubano. Este grupo criminal es apoyado por el corrupto gobernador del estado del Rio la cruz Imoke."

Isakaba Death Squad attacks Obong Palace  8/25/2008 AfroCubaWeb: "On Monday, August 25, 2008, a 10 member Isakaba death squad attacked the Palace of the traditional ruler of the Efik, Obong Bassey Ekpo Bassey, who is close to the Cuban Abakuá. The death squad is under the protection of Nigeria's Cross River State and its corrupt Governor Imoke."

El Alacrán, historias y tradiciones  8/9/2008 Jiribilla: "La comparsa Los Marqueses de Atarés fue de las primeras en constituirse en el Cerro, organizada por los abakuá del barrio. Precisamente, en Atarés se sacramentó la nueva potencia Isún Efó, a principios de 1938."

Unimaginable Homelands? "Africa" and the Abakuá Historical Imagination  6/28/2008 Wiley: "Este articulo analiza los recientes esfuerzos por parte de una serie de grupos dispares para reunificar la sociedad cubana Abakuá con la nigeriana Efik Ekpe, la cual supuestamente hubiera dado origin a la cubana. Lo que me interesa dilucidar es en qué medida estos esfuerzos reflejan el deseo genuino de los abakuá cubanos por reconectar con sus raíces africanas, y en qué medida responden a los intereses del regimen revolucionario por monopolizar esa nostalgia para de ese modo obtener apoyo social durante un periodo de crisis económica. Es possible que en este caso, proyectos académicos tales como los relacionados con identidades transnacionales tan de moda no permitan que emerjan los intereses reales de aquellos sujetos que la etnografía trata de representar. Este articulo explora estas cuestiones de modo crítico a través de un análisis de la conciencia histórica y de la organización espacio urbano en la memoria colectiva de los abakuá. La identificación abakuá con Africa sugiere que aún cuando exista una conciencia de pertenencia a la diáspora africana, ella responde no tanto a una nostalgia por un pasado mítico como a la necesidad actual de legitimizar una identidad de grupo y reivindicar una autonomía religioso-ritual frente al estado revolucionario cubano."

Abakuá et Ekpe réunis au Musée du Quai Branly  12/30/2007 Echú Aye: "Entre le 20 et le 23 décembre 2007 a eu lieu au Musée du Quai Branly à Paris un événement sans précédent: la rencontre d’un groupe de musiciens cubains membres de la société abakuá de Cuba et d’un groupe de musiciens traditionnels de la société Ekpe du Nigeria, Ekpe étant à l’origine de la fondation de la première "potencia" abakuá à La Havane en 1836."

Orbein y la pintura como rito de pasaje  10/28/2007 Nuevo Herald: "El círculo es negro pero en su interior, dentro de la enorme silueta de un hombre sentado con la espalda erguida, están inscritos los signos de luz, indescrifrables para los no iniciados, con un triángulo que termina en puntas espinadas, como las ramas de ceibas. En torno suyo, el cielo oscuro se rasga en repentinos destellos de azul intenso, verde, ramificaciones color hueso y el nombre Ekobio Mukarará precede el horizonte. Ese es el título de uno de los cuadros más hermosos de la exhibición Abakuá, con la cual Orbein rinde honor a esta sociedad secreta en la galería Contemporánea Fine Art."

Roman Diaz at the abakua conference in brookling  9/27/2007 Pedrito Martinez, YouTube 

Stella Estrada - Írimo  9/16/2007 AfroCubaWeb: "Stella Estrada is an AfroColombian author living in Spain who has come out with Írimo, a novel inspired by Abakuá. The title is from the composition by el Gran Combo of Puerto Rico of that name, and is derived from Ireme, the Abakuá masked dancer who represents the ancestors, each having a particular function such as peace-keeper, initiator, or warrior."

Reflexiones sobre el Abakua de Angel Guerrero  9/2/2007 AfroCubaWeb: "Nunca en una clase de historia de Cuba se ha dicho que los primeros cabildos de cimarrones fundados la mayoría de sus miembros eran abacuás; que algunos jóvenes de La acera del louvre, importante lugar histórico de la Habana colonial, famoso por ser centro de conspiración contra el gobierno español, eran abacuás; que cuando se fusilaron a los estudiantes de medicina en 1871 los negros esclavos que se inmolaron dando su vida en derroche de valor eran abacuás; que uno de los cuerpos élites en la infantería del ejercito mambi en Matanzas estaba compuesto por abacuás; que cuando El Mayor general Antonio Maceo fue delatado y tratado de apresar en la Habana en el año 1895, fue escondido y protegido por los miembros de la potencia Bacoco efo, en el barrio de Belén, debido, entre otros lazos, a que Lino D'ou el edecán de su hermano José, era también miembro de esta potencia. Muchos mambises dejaron sus vidas en el campo de batalla, pero han pasado a la historia como héroes anónimos."

Sociedad Abakuá es tan fuerte en Cuba como en África,dice investigador Norteamericano  8/13/2007 WDS 

VOICE OF THE LEOPARD: IVOR MILLER talks to NED SUBLETTE  8/9/2007 Afropop: "The voice of the leopard is the main symbol of the Ekpe society of the Cross River region of Nigeria and Cameroon, which was re-created in colonial Cuba as the Abakuá society. And it’s a symbol in both. Essentially the leopard is a sign of royalty all over Central West Africa and the Calabar zone, and it’s a symbol of their political autonomy. Every village in the Cross River region that has Ekpe has their own way to manifest the voice, which means, “we are independent.”"

VOICE OF THE LEOPARD: IVOR MILLER talks to NED SUBLETTE  6/1/2007 Afropop Worldwide: "The voice of the leopard is the main symbol of the Ekpe society of the Cross River region of Nigeria and Cameroon, which was re-created in colonial Cuba as the Abakuá society. And it’s a symbol in both. Essentially the leopard is a sign of royalty all over Central West Africa and the Calabar zone, and it’s a symbol of their political autonomy. Every village in the Cross River region that has Ekpe has their own way to manifest the voice, which means, “we are independent.”

Culpables de ser dignos  10/30/2006 Bohemia: por Pedro Antonio García - "La tradición oral afirma que junto a los ocho estudiantes de Medicina, aquel día también habían muerto cinco negros, pertenecientes a una potencia abakuá. "En esta fecha del 27 de noviembre -explica Lozano-, están unidos en la historia los universitarios blancos y los negros que se inmolaron por rescatarlos. La cultura abakuá no permite la mentira y de generación en generación ha mantenido la veracidad de ese hecho. Uno de aquellos negros era hermano de leche de Alonso Álvarez de la Campa. Quizás ese motivo lo indujo a la inmolación y a arrastrar tras de sí a sus compañeros." Lozano cita a Ramón López de Ayala, capitán de voluntarios que mandó el cuadro de ejecución de los estudiantes: "Unos negros -escribió a su hermano, que se encontraba en el Ministerio de Ultramar-, dispararon sus armas de fuego contra un grupo de voluntarios de artillería, a cuyo teniente mataron. Los atacados arremetieron inmediatamente contra los negros y en aquel punto fueron despedazados los cinco autores de la agresión"."

RELACIÓN BARRIO-JUEGO ABAKUÁ EN CIUDAD DE LA HABANA  6/1/2006 Archivo Cubano: con participacion Abakwa

The colors of Cuba  10/31/2005 Viredo: published 11/98, about the abakua and lukumi influenced painter Viredo. Check out his site and the numerous paintings.

Dirigentes de religiones cubanas de origen africano se reúnen con el PCC  6/1/2005 Tiempo de Cuba: "Miriam García, directora de Asociaciones en el Ministerio de Justicia, informó que se encuentran en proceso de legalización las fliares de la ACYC de Matanzas, Camagüey, Cienfuegos, Villa Clara y Holguín y que ya están listos los estatutos de la Asociación Abakuá de Cuba."

Cuban Abakua Chants: Examining New Linguistic and Historical Evidence for the African Diaspora  4/1/2005 African Studies Review: by Ivor Miller

La secta Abakuá hace votos por la recuperación de Castro  11/6/2004 AFP: "''Lo admiramos por ser un hombre valiente, decidido e inclaudicable'', dice el mensaje firmado por el presidente del Consejo Supremo de la Asociación Abakuá de Cuba, Angel Freyre Fernández (Iyamba Potencia Erumé Efó)." [This is actually from the Buro Abakua, a State institution which has little to do with the real Abakua potencias, which maintain their independence to this day.]

Police ban masquerades in C-River as Xmas approaches  11/19/2003 Vanguard, Nigeria: Abakua Bureau, Nigerian version: "AHEAD of the Christmas festivities, the police in Cross River State have banned all cultural groups whose activities during such celebrations in the past were violent. First on the list is the Agaba group as well as Nnabo and Ekpe masquerades. The police also warned that it would descend on those who sell, patronize or use fire crackers, known in local parlance as knockout or bangers before, during or after the Christmas celebrations." The Cross River Delta is where the Cuban Abakua originated.

LOS ABAKUÁS APOYAN AL GOBIERNO  1/22/1999 Cuba Free Press: "La última de estas declaraciones la produjo la Asociación Abakuá de Cuba –comúnmente conocida como "ñáñigos"— que reúne a los miembros de una antigua secta afrocubana, compuesta solamente por hombres y que se precian de ser valientes, lo que en su jerga equivale a decir que son hombre a tó'. "Los abakuás condenan la cínica política del gobierno norteamericano", expresa el comunicado, al tiempo que reafirma su apoyo al gobierno castrista. La nota de prensa agrega que los hombres ñáñigos nunca se prestarán a lo que calificaron como "juego de los yanquis". Nada, que son tipos durísimos."

Obras de fundación: la sociedad abakuá en los años noventa  1/1/1998 Caminos: de Ivor Miller

La Ruta de Antonio Maceo en el Caribe y la América Continental  6/1/1978 Editorial de Ciencias Sociales: por José Luciano Franco - los abakwa salvan a Maceo


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