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The Massacre of 1812: José Aponte y Ubarra
Longstanding Racial Problems In Cuba
By Eugène Godfried, 9/2006

La Masacre De 1812: José Aponte Y Ubarra 
El Viejo Problema Racial En Cuba
Por Eugène Godfried, 9/2006

1. Introduction

Cuban history exposes serious moments of conflicts in which masses of people of color had to take up arms to fight for their liberation from the ibero-spanish eurocentric hegemony. We cannot forget the legendary indigenous leaders Guamá and Hatuey. Then there are the courageous confrontations of the African immigrants named ‘cimarrones’(1), maroons who fled away from the plantations and settled in zones liberated by them known as ‘palenques’(2). We remember Aponte in 1812, Plácido in 1844, and the Ten Year War (1868 – 1878) with their major leaders Antonio Maceo and Máximo Gómez. Later on these pillars of the independence of Cuba were joined by José Martí.

We will focus here on José Antonio Aponte y Ubarra, who suffered the same consequences as others who succeeded him in later years. 


2. José Antonio Aponte Y Ubarra (? – 1812)


A man of African descent, he led the struggles in Havana known as the Conspiracy of 1812. José Antonio Aponte y Ubarra, an autodidact, was loved and cherished by the people of African descent, both those enslaved and those who were free. He belonged to the cabildo “Shango Tedum”. 

He sympathized with the achievements of the Haitian Revolution as a model of a revolution which was successful. Yet, to the contrary of all the simplistic accusations by the dominant slave owner elite, he never pretended to convert Cuba into a second Haiti. But he was absolutely convinced that his country also needed fundamental changes in favor of the liberation of the oppressed and enslaved sectors. 

His conspiracy extended itself rapidly among the enslaved population. Other exploited and oppressed sectors in many areas of the island also joined the struggle. We can mention places like Remedios, Bayamo, Puerto Príncipe, among others. But the revolutionary actions led by Aponte were soon discovered. Consequently, those actions were severely oppressed by the dominant elite. (3)

3. What Were The Real Objectives Of Aponte And His Colleaguestop

Aponte and his followers had the following objectives:

1. The abolition of slavery
2. The suppression of the trade of enslaved Africans
3. The overthrow of the colonial tyranny
4. The creation of a society free of discrimination

In summary, we can conclude that Aponte and his followers aspired to a rupture with the metropolis in order to create an independent society based on equality.

4. Brutal Response by the Dominant Elite

The capture and torture of the activists by the elitist forces began. On April 7 of the year 1812, Aponte and his closest comrades were hung. Aponte’s head was exhibited in an iron cage at the entrance of Havana. 

This implacable action is in sharp contrast with the softness with which another conspiracy was dealt with. We are referring to the conspiracy that took place in the same era and was led by Román de la Luz, descendant of euroiberian elitists who stood for decolonization without the abolition of slavery. (4)

Some decades after the physical disappearance of Aponte and his colleagues, another star arose on the Cuban political firmament. We are talking about Plácido, who in 1844 was also massacred along with others of his comrades by the colonial eurocentrist elite. A hundred years later in 1912 the leaders, members, and sympathizers of the Partido de los Independientes de Color, as well as people of color in general, were massacred by the government of José Miguel Gómez.

(1) Rebeldía  y apalencamiento,  Jurisdicción de  Guantánamo y Baracoa, Diego  Bosch  Ferrer, José Sanchez Guerra
(2)
idem
(3) Historia de Cuba – Aponte y la conspiración de 1812
(4) idem

See also José Antonio Aponte y Ubarra and the 1812 Massacre: the Bicentennial


La Masacre De 1812: José Aponte Y Ubarraup.gif (925 bytes)

El Viejo Problema Racial En Cuba


Eugène Godfried

1. INTRODUCCION

La historia de Cuba nos describe momentos de graves conflictos raciales en que las masas de gentes de color tuvieron que empuñar las armas por su liberación del yugo hegemónico eurocentrista de origen ibero - español. No podemos olvidar a los legendarios líderes indígenas Guamá y Hatuey. Allí están las valientes confrontaciones de los inmigrantes africanos, denominados ‘cimarrones’(1), que se fugaron de las plantaciones y se asentaron en zonas liberadas por ellos, conocidas como ‘palenques’(2). Recordamos en 1812 a Aponte, Plácido en 1844 y la Guerra de Diez Años (1868 – 1878) con sus principales dirigentes Atonio Maceo y Máximo Gómez. Posteriormente, se unió a estos bastiones de la independencia de Cuba, José Martí.

El enfoque de esta reflexión está sobre José Antonio Aponte y Ubarra que sufrió las mismas consecuencias que otros posterior a él en algunas ocasiones años después. 

Eugène Godfried Presilia

Especialista del Caribe
Periodista, productor, conductor radial, trabajador social cultural

Guantánamo, 16 de enero 2004


2. JOSE ANTONIO APONTE Y UBARRA (? – 1812)

Descendiente de africano y libre, dirigió en La Habana la conspiración de 1812. José Antonio Aponte y Ubarra, de formación cultural autodidacta, gozaba de gran popularidad entre los descendientes de africanos tanto los esclavizados como libertos. Perteneció al cabildo “Shango Tedum”

Simpatizaba con las luchas logradas en la vecina República de Haití, como modelo de una revolución que triunfó. Sinembargo, contrario a las acusasiones simplistas de la élite esclavista dominante, él nunca pretendió convertir a Cuba en un segundo Haiti. Pero, él sí, estaba convencido de que su país natal también requería cambios fundamentales a favor de la liberación de los sectores oprimidos y esclavizados. 

La conspiración se extendió rapidamente entre la población esclavizada. Otros sectores explotadas y oprimidas de muchos lugares en la isla también se sumaron en la lucha. Entre ellos podemos mencionar ejemplos como. Remedios, Bayamo, Puerto Príncipe, entre otros. Pero, las acciones revolucionarias dirigidas por Aponte fueron prontamente descubierta. Consecuentemente, la élite dominante suprimió severamente esa acción. (3)


3. CUALES ERAN LOS VERDADEROS OBJETIVOS DE APONTE Y SUS COLEGAStop

Los objetivos de Aponte y sus seguidores abarcaban los siguientes puntos:

1. La abolición de la esclavitud
2. La supresión de la trata de africanos esclavizados
3. El derrocamiento de la tiranía colonial
4. La creación de una sociedad sin discriminaciones.

En resumen se puede concluir que Aponte y sus seguidores aspiraban a la ruptura con la metropoli en aras de crear una sociedad independiente sobre la base de la igualdad.

4. RESPUESTA BRUTAL DE LA ELITE DOMINANTE

Empezaron las capturas y torturas en contra de los manifestantes,
El 7 de abril de 1812 fueron ahorcados Aponte y sus más cercanos compañeros. La cabeza de Aponte fue exhibida en una jaula de hierro en la entrada de La Habana, 

Contrasta la implacable acción descrita con la suavidad con que se actuó contra otra conspiración que tuvo lugar en la misma época que fuera dirigida por Román de la Luz, descendiente de euroibéricos elitistas que abogaron por la descolonización sin la abolición de la esclavitud. (4)

Algunas décadas después de la brutal desaparición física de Aponte y sus colegas, surge otro astro en el firmamento histórico – político de Cuba. Se trata de Plácido, que en 1844 también fue masacrado junto con otros compañeros por la élite colonial eurocentrista. Cien años después en 1912 ocurrió la masacre contra los dirigentes, simpatizantes del Partido de los Independientes de Color y toda gente de color en sentido general por el gobierno de José Miguel Gómez. 

(1) Rebeldía  y apalencamiento,  Jurisdicción de  Guantánamo y Baracoa, Diego  Bosch  Ferrer, José Sanchez Guerra
(2)
idem
(3) Historia de Cuba – Aponte y la conspiración de 1812
(4) idem

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Tambien vease José Antonio Aponte y Ubarra y la masacre de 1812; el bicentenial

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